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Cómo conseguir un cambio de estatus de un visado F-1 a una tarjeta verde después de casarse

In a Nutshell

Algunos estudiantes internacionales en Estados Unidos se enamoran y se casan con ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales que conocen durante sus estudios. Pueden considerar la posibilidad de ajustar su estatus de visado F-1 de no inmigrante a una tarjeta verde de inmigrante después de casarse. Este artículo explica algunas cosas que debes tener en cuenta al ajustar tu estatus de visado F-1 a una tarjeta verde por matrimonio y explica el proceso de solicitud en función del estatus migratorio de tu cónyuge.

Written by Jonathan Petts
Written May 25, 2022


La regla de los 90 días y el proceso de ajuste de estatus

Los funcionarios de inmigración utilizan una "regla de los 90 días" para el proceso de solicitud de ajuste de estatus. Esta regla tiene por objeto garantizar que quienes se encuentran en Estados Unidos con un visado F-1 no hayan falseado intencionadamente la duración de su estancia. Si eres titular de un visado F-1 y solicitas la tarjeta verde en los 90 días siguientes a tu entrada en Estados Unidos, no cumplirás la regla de los 90 días. Los funcionarios de inmigración supondrán que no pensabas volver a tu país de origen antes de que expirara tu visado. 

Si no cumples la regla de los 90 días, obtener la tarjeta verde será muy difícil. Es posible que puedas convencer a los funcionarios de inmigración de que en un principio tenías la intención de volver a tu país antes de que expirara tu visado, pero es mejor esperar a que pasen los 90 días antes de ajustar tu estatus de estudiante F-1.

Puedes comprobar tu registro de llegada/salida del formulario I-94 para encontrar tu fecha más reciente de entrada en Estados Unidos. Luego, añade 90 días a esa fecha para saber cuándo puedes empezar a solicitar el ajuste de tu estatus.

Tal vez viniste primero a Estados Unidos con un visado de visitante B-2 (visado de turista) y luego volviste con el estatus de no inmigrante F-1. En este caso, la regla de los 90 días comienza en la fecha en que entraste en Estados Unidos con el estatus F-1.

Pero, si llegaste a Estados Unidos con un visado B-2 y obtuviste un visado de estudiante F-1 mientras aún estabas en Estados Unidos y antes de que expirara tu visado B-2, la regla de los 90 días se aplica al día en que entraste en el país con tu visado B-2.

Para más información sobre el ajuste de estatus, puedes leer nuestra guía completa del proceso.

Cómo cambiar tu estatus de visado F-1 a tarjeta verde por matrimonio

Hay dos vías para ajustar tu estatus de visado F-1 a tarjeta verde por matrimonio. Tu camino dependerá de si tu cónyuge es ciudadano estadounidense o titular de la tarjeta verde.

Si tu cónyuge es ciudadano estadounidense

Si tu cónyuge es ciudadano estadounidense, ambos tendrán que presentar los siguientes formularios juntos, al mismo tiempo:

  • Formulario I-130, también conocido como "Petición de familiar extranjero", o formulario de patrocinio familiar. Tu cónyuge ciudadano estadounidense debe firmar y presentar este formulario.

  • Formulario I-485, también conocido como "Solicitud de registro de residencia permanente o ajuste de estatus" o formulario de solicitud de tarjeta verde. Tú, la persona con estatus F-1, debes firmar y presentar este formulario.

También tendrás que demostrar que tú y tu cónyuge se casaron "de buena fe", lo que significa que el gobierno estadounidense te pedirá que confirmes que no se casaron sólo para obtener la tarjeta de residencia. Si este es el caso, es probable que obtengas la tarjeta verde entre 10 y 13 meses después de que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) reciba tu solicitud.

Recuerda tener presente la regla de los 90 días cuando solicites la tarjeta verde. Sólo el formulario I-485 está sujeto a la regla de los 90 días. Por tanto, puedes elegir entre presentar el formulario I-130 y el formulario I-485 juntos una vez transcurridos 90 días desde tu entrada más reciente en Estados Unidos, o puedes presentar el formulario I-130 en cualquier momento y presentar el formulario I-485 una vez transcurridos 90 días desde tu entrada más reciente. 

Pero ten en cuenta que presentar por separado estos formularios no es habitual en la mayoría de los casos. La presentación simultánea, también conocida como "ajuste en un solo paso", te permite presentar todos los documentos requeridos con mayor rapidez y también ayuda a que el USCIS procese tu solicitud más rápidamente.

Si aún no te has casado, es mejor que esperes 90 días para casarte después de entrar en Estados Unidos. Supongamos que rompes la regla de los 90 días o te casas demasiado pronto después de llegar a Estados Unidos. En ese caso, un funcionario de inmigración alegará que "falseaste intencionadamente" tus intenciones al venir a Estados Unidos. Si esto ocurre, aún puedes demostrar que no falseaste intencionadamente tus intenciones, pero puede ser difícil. 

Puedes demostrar que no falseaste intencionadamente tus intenciones aportando pruebas de tus vínculos con tu país de origen. Por ejemplo, si tienes una oferta de trabajo en tu país de origen esperándote, puedes utilizar esa documentación para demostrar que tus planes simplemente cambiaron.

Ten en cuenta que, mientras tu solicitud de tarjeta verde esté pendiente, no puedes viajar fuera de Estados Unidos, a menos que tengas un permiso de viaje “Advance Parole”. Si viajas fuera de Estados Unidos sin el Advance Parole, el gobierno estadounidense dejará de considerar tu solicitud de tarjeta verde.

Para más información, consulta nuestro artículo sobre el proceso de obtención de la tarjeta verde por matrimonio.

Si tu cónyuge tiene la tarjeta verde

Si tu cónyuge es titular de una tarjeta verde estadounidense, tendrá que presentar el formulario I-130, también conocido como "Petición de familiar extranjero" o formulario de patrocinio familiar. Cuando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) apruebe tu formulario I-130, tendrás que esperar a que te den un número de visado. Puedes solicitar la tarjeta verde por matrimonio después de recibir tu número de visado.

Si tu visado F-1 caduca después de recibir tu número de visado, puedes permanecer en Estados Unidos y solicitar la tarjeta verde mediante el mismo proceso que la mayoría de los cónyuges de los titulares de la tarjeta verde estadounidense. Tendrás que rellenar el formulario I-485, la "Solicitud de registro de residencia permanente o ajuste de estatus", o la solicitud de tarjeta verde. Si el USCIS aprueba tu formulario I-485, te enviará por correo tu tarjeta verde. El proceso completo suele llevar al USCIS entre 29 y 38 meses después de haber recibido tu formulario I-130.

En algunos casos, tu visado F-1 puede caducar antes de que recibas tu número de visado. Si esto ocurre, deberás salir de Estados Unidos después de que expire tu estatus F-1 y solicitar la tarjeta verde a través del proceso consular de la tarjeta verde por matrimonio en tu país de origen. Esto significa que solicitarás la tarjeta verde estadounidense a través de tu consulado o embajada local de Estados Unidos. 

Para este proceso, tendrás que presentar el formulario DS-260, la "Solicitud electrónica de visado de inmigración" o la solicitud de tarjeta verde por Internet. Si los funcionarios de inmigración de EE. UU. aprueban tu formulario DS-260, el USCIS debería enviarte la tarjeta verde entre 27 y 46 meses después de recibir tu formulario I-130.

Si tu visado F-1 va a caducar antes de que recibas tu número de visado, es posible que también puedas prorrogar tu estatus F-1 o solicitar un visado temporal de visitante B-2. Si lo haces, puedes permanecer en Estados Unidos y solicitar la tarjeta verde ajustando tu estatus con el formulario I-485.

Supongamos que tu cónyuge titular de la tarjeta verde obtiene la nacionalidad estadounidense mientras esperas a recibir tu número de visado. En este caso, puedes seguir el proceso para cónyuges de ciudadanos estadounidenses al solicitar la tarjeta verde, como se describe en la sección anterior. Tu número de visado estará disponible inmediatamente, y podrás comenzar tu solicitud.

Recuerda siempre tener en cuenta la regla de los 90 días. Espera al menos 90 días desde tu entrada más reciente en Estados Unidos antes de presentar el formulario I-485. Si presentas el formulario DS-260 en su lugar, la regla de los 90 días no se aplicará, puesto que ya has cumplido con la expiración de tu visado.

¿Puedes cambiar tu estatus a una tarjeta verde si te has quedado más tiempo del que te corresponde por tu visado F-1?

Nunca debes sobrepasar la duración de tu visado F-1. Sobrepasar tu visado significa que has permanecido en Estados Unidos ilegalmente después de que tu visado ha expirado. Sobrepasar tu visado es una grave violación de la ley de inmigración. Si te quedas más de lo debido, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) puede prohibirte volver a Estados Unidos durante varios años. La duración de tu prohibición de entrar en Estados Unidos suele depender del tiempo que hayas sobrepasado tu visado.

Asegúrate de hacer los preparativos para salir de Estados Unidos en los seis meses siguientes a la expiración de tu visado F-1. Si te vas dentro de los seis meses de la expiración de tu estatus, puedes evitar que te prohíban la entrada. Los que se queden más de seis meses no podrán entrar en Estados Unidos durante tres años. Los que se queden un año o más no podrán entrar en Estados Unidos durante diez años.

Supongamos que te has quedado sin visado, pero tu cónyuge, titular de la tarjeta verde, ha obtenido recientemente la nacionalidad estadounidense. En este caso, puedes permanecer en Estados Unidos y comenzar el proceso de solicitud de la tarjeta verde como cónyuge de un ciudadano estadounidense. El USCIS renunciará al tiempo de permanencia que has sobrepasado, ya que ahora estás casado con un ciudadano estadounidense.

Si has sobrepasado el tiempo de tu visado y quieres más orientación, consulta nuestro artículo sobre el proceso de ajuste de estatus.

¿Puedes seguir trabajando con tu visado F-1 mientras tu tarjeta verde por matrimonio está pendiente?

Los estudiantes con visado F-1 pueden solicitar 12 meses de "formación en el puesto de trabajo" o Formación Práctica Opcional (OPT) antes o después de terminar sus carreras. Durante el periodo de OPT, los titulares del visado F-1 pueden trabajar con un empleador en Estados Unidos en su área de especialización. Durante este periodo, su estatus F-1 seguirá siendo válido. Los titulares de visados F-1 que hayan obtenido títulos en ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas (STEM) pueden utilizar 24 meses más de OPT.

Si tu OPT termina, tu visado F-1 expirará. En ese momento, tendrás que volver a tu país de origen. Puedes quedarte en Estados Unidos si puedes obtener otro visado y has iniciado el proceso de ajuste de estatus antes de que tu visado F-1 caduque.

Los que estén en periodo de OPT pueden seguir trabajando con su estatus F-1 durante su solicitud de tarjeta verde por matrimonio. Pero tendrán que solicitar y recibir un permiso de trabajo o un documento de autorización de empleo (EAD) en un plazo aproximado de 150 días desde la presentación de su solicitud de tarjeta verde por matrimonio. 

Este permiso de trabajo te permitirá trabajar para cualquier empleador con sede en EE. UU., por lo que puedes optar por permanecer con tu empleador de OPT o encontrar un nuevo empleador. Si finalmente recibes la tarjeta verde, ya no necesitarás este permiso de trabajo: ahora tienes derecho a trabajar para cualquier empleador estadounidense.

Para obtener más ayuda, consulta nuestra guía completa sobre el proceso de solicitud del permiso de trabajo. Ten en cuenta que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) a veces experimenta tiempos de tramitación más largos cuando recibe un exceso de solicitudes de permiso de trabajo.

Conclusión

El proceso de ajuste de estatus puede ser complicado, pero contar con un buen abogado de inmigración puede facilitarlo. Si no puedes pagar los honorarios de un abogado y no quieres ocuparte solo de tu caso de tarjeta verde por matrimonio, quizá podamos ayudarte. Si cumples los requisitos, nuestra aplicación web gratuita te guiará por el proceso y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud al gobierno de EE. UU. Haz clic en "Empezar" para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano.


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