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Todo sobre la Ley DREAM

In a Nutshell

Millones de jóvenes inmigrantes indocumentados llamados Dreamers viven en los Estados Unidos sin estado legal. Una serie de leyes propuestas, denominada Ley DREAM, podrían solucionar este problema al brindarles un camino hacia un estado legal a los Dreamers y, eventualmente, hacia la ciudadanía. Desde 2001, el proyecto legislativo de Ley DREAM nunca se ha convertido en ley. Pero la versión más reciente de la Ley DREAM fue aprobada por la Cámara de Representantes el 18 de marzo de 2021 y podría ir a votación ante el Senado. Si deseas obtener más información sobre la historia y el futuro de la Ley DREAM, ¡este artículo lo tiene cubierto!

Written by Jonathan Petts
Updated November 22, 2022


¿Quiénes son los Dreamers?

Los Dreamers son los jóvenes inmigrantes indocumentados que nacieron en el extranjero pero fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños. Cuando un niño nace en los Estados Unidos, se convierte en un ciudadano estadounidense desde el momento en que nace. A esto se le llama ciudadanía estadounidense por derecho. 

Pero si ese niño nace en cualquier otra parte del mundo, no obtiene la ciudadanía estadounidense por derecho. Entonces, si los padres vienen a los Estados Unidos sin una entrada legal y traen a su hijo, el niño crece en los Estados Unidos sin una ciudadanía estadounidense ni ningún otro estado legal. 

Ahí es donde comienza la historia del . Hay millones de jóvenes cuyos padres los trajeron a Estados Unidos cuando eran niños, que no comparten la misma protección legal que sus amigos y vecinos que nacieron aquí. 

¿Qué es DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia)?

Hasta el 2012, los jóvenes indocumentados a menudo no podían obtener educación superior porque no calificaban para la matrícula estatal o la ayuda financiera federal, como los préstamos estudiantiles federales y de trabajo-estudio. Además, los jóvenes indocumentados no podían trabajar legalmente en los Estados Unidos porque no calificaban para la elegibilidad de autorización de trabajo. 

En 2012, la Administración de Obama creó el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). DACA permitió a los Dreamers obtener permisos de trabajo renovables de dos años y calificar para préstamos estudiantiles federales. 

Para solicitar DACA, los Dreamers deben cumplir con ciertos requisitos de elegibilidad con pruebas, que incluyen cosas como un diploma de preparatoria o evidencia del servicio militar cuando corresponda, entre otros. El programa DACA ha permitido que más de 700,000 jóvenes inmigrantes indocumentados vivan y trabajen legalmente en los Estados Unidos sin el temor diario a la deportación. 

Impugnaciones judiciales al programa DACA

En 2017, la administración de Trump ordenó al Departamento de Seguridad Nacional (Department of Homeland Security, en inglés) que pusiera fin al programa DACA. Afortunadamente, en junio de 2020, la Suprema Corte decretó que la Administración de Trump utilizó un procedimiento inadecuado para poner fin al programa DACA, lo que proporcionó cierto alivio a los Dreamers

Pero la Corte no dijo que el gobierno nunca podría poner fin a DACA. La Corte tampoco decretó sobre si DACA es legalmente válido. En otras palabras, la Corte Suprema se negó a responder si el presidente Obama tenía la autoridad adecuada para crear DACA en primer lugar. 

De 2018 a 2022, un tribunal federal en Texas atendió un caso, Texas contra Estados Unidos, sobre si DACA es legalmente válido. Un grupo de procuradores generales de Texas y otros estados presentaron una demanda para poner fin a DACA. 

Argumentaron que DACA debe terminar porque el presidente Obama nunca tuvo la autoridad adecuada para crear DACA en primer lugar. El Procurador General de Nueva Jersey y varios beneficiarios de DACA argumentan que DACA es legal y que el presidente Obama tenía la autoridad adecuada para crearlo. 

El 5 de octubre de 2022, el juez federal ratificó su decisión de que DACA es ilegal, pero no detuvo el proceso de solicitud actual, dejando que el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) continúe procesando las solicitudes. 

¿En qué se diferencia la Ley DREAM de DACA?

Actualmente, DACA es la única protección legal que tienen los jóvenes indocumentados contra la deportación, pero el Congreso ha propuesto un proyecto de ley de reforma migratoria llamada Ley DREAM para proporcionar protección adicional. El programa DACA y la Ley DREAM tienen objetivos similares de proteger a los Dreamers, pero difieren en el grado de protección que pueden proporcionar. 

El objetivo de la Ley DREAM es dar a los Dreamers un estado legal permanente y un camino hacia la ciudadanía. DACA solo ofrece una “acción diferida” que los beneficiarios deben renovar cada dos años. La Acción Diferida no es un estado legal en sí mismo. Es solo una decisión gubernamental de no iniciar los procedimientos de expulsión o deportación. La Ley DREAM haría a los Dreamers elegibles para el estado de residencia permanente legal (tarjeta verde), que nunca necesitarán renovar. 

Tener la tarjeta verde también permitiría a los Dreamers solicitar el estado migratorio legal para sus familiares que sean indocumentados o tienen visas temporales de no inmigrante (como visas de estudiante). La Ley DREAM también ofrecería a los Dreamers un camino hacia la ciudadanía, protegiéndolos de la deportación para siempre. 

¿Cuál es la historia de la Ley DREAM?

El Congreso ha considerado la Ley DREAM muchas veces a lo largo de las últimas dos décadas. La Ley se propuso por primera vez en 2001 y la última votación fue en marzo de 2021. Aun así, la Ley DREAM no se ha convertido en ley. 

Propuesta original

La primera vez que la Ley DREAM llegó al Congreso fue en 2001. Los senadores Dick Durbin de Illinois y Orrin Hatch de Utah presentaron un proyecto de ley llamado Ley de Desarrollo, Ayuda y Educación para Menores Extranjeros [Development, Relief, and Education for Alien Minors Act, en inglés]. El Congreso lo abrevió como Ley DREAM, que es de donde proviene el término Dreamers. El proyecto de ley Durbin-Hatch habría otorgado un estado legal a los Dreamers que llegaron a Estados Unidos antes de cumplir 16 años, a quienes pudieron pasar las verificaciones de antecedentes penales y quienes se graduaron de la preparatoria u obtuvieron un GED (Desarrollo Educativo General, por sus siglas en inglés).

Habría hecho que estos Dreamers fueran elegibles para un estado de residencia condicional que les permitiría vivir y trabajar en los EE.UU. durante seis años. Después de seis años, podrían obtener el estatus de residente permanente legal, mejor conocido como la tarjeta verde. A pesar del apoyo tanto de los demócratas como de los republicanos en ese momento, ese proyecto de ley nunca fue aprobado porque no pudo obtener suficiente apoyo en el Senado. 

Fracasos legislativos sucesivos 

Desde 2001, la Ley DREAM se ha presentado en el Congreso al menos 10 veces. Aún no ha sido aprobada. Algunos años, la Ley DREAM fue su propio proyecto de ley, como en 2003 y 2005. Otras veces, los miembros del Congreso trataron de presentar la Ley DREAM como parte de otros proyectos de ley. Por ejemplo, algunos senadores planearon adjuntar la Ley DREAM a un proyecto de ley de autorización de defensa en julio de 2007. 

Este esfuerzo fracasó cuando el Congreso retiró el proyecto de ley de autorización debido a problemas relacionados con el cronograma de la Guerra de Irak. En 2010, se aprobó otra Ley DREAM independiente en la Cámara de Representantes, pero fracasó en el Senado por cinco votos. 

¿Cuál es el futuro de la Ley DREAM?

No podemos estar seguros de lo que podría pasar en el futuro o si los Dreamers algún día se convertirán en ciudadanos estadounidenses. Pero podemos compartir lo que está pasando en este momento en el Congreso de los Estados Unidos. 

Propuestas recientes

La versión más reciente de la Ley DREAM se presentó en el Congreso en marzo de 2021. Ese proyecto de ley, llamado “Ley de Promesa y Sueño Americano de 2021”, fue aprobado por la Cámara de Representantes, pero aún no se ha sometido a votación en el Senado. El proyecto de ley propone crear un camino de tres pasos hacia la ciudadanía para los Dreamers

Primero, un Dreamer podría solicitar algo llamado “residencia permanente condicional”, un estado especial que otorgaría una autorización de trabajo a los Dreamers y los protegería de la deportación. Segundo, cualquier Dreamer con un estado de residencia permanente condicional podría solicitar la “residencia permanente legal”, mejor conocida como la tarjeta verde. Tercero, los Dreamers que hayan tenido tarjetas verdes durante cinco años podrían solicitar la ciudadanía por naturalización

La Ley DREAM no es una ley, por lo que no puede presentar una solicitud para la Ley DREAM. En cambio, los Dreamers deben buscar una medida cautelar temporal solicitando DACA o renovando su estado de DACA

¿Qué ha prometido el presidente Biden?

Joe Biden fue vicepresidente en 2012 cuando el presidente Obama creó el programa DACA. Durante su campaña presidencial, Biden prometió muchas veces proteger a DACA y a los .

El día de su toma de posesión, el presidente Biden firmó un Decreto del Ejecutivo para restablecer DACA por completo. También expresó su apoyo a la legislación que proporcionaría un camino hacia la ciudadanía para los beneficiarios de DACA y el estado de protección temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para otros inmigrantes indocumentados. El presidente Biden ha prometido refrendar la Ley DREAM si el Congreso decide aprobarla. 

¿Qué han dicho los miembros del Congreso?

Antes de que el presidente Biden pueda refrendar la Ley DREAM, primero tendría que aprobarse en la Cámara de Representantes y luego en el Senado del Congreso. 

Por lo general, los legisladores estadounidenses tienen posturas opuestas sobre la reforma migratoria. Los demócratas están virtualmente unidos: el liderazgo democrático y la mayoría de los miembros demócratas del Congreso apoyan la Ley DREAM. Los republicanos están un poco más divididos. El liderazgo republicano se opone a la mayoría de las reformas migratorias, incluyendo la Ley DREAM, aunque algunos senadores republicanos la apoyan. 

Hasta ahora, la Ley DREAM 2021 ha sido aprobada en la Cámara de Representantes, donde los demócratas son la mayoría. El Senado, que está dividido uniformemente entre demócratas y republicanos, aún no ha votado sobre la Ley. Para que la Ley DREAM se convierta en ley, es probable que necesite el apoyo de los miembros de ambos partidos en el Congreso. No se sabe qué tan pronto podría suceder. 

Conclusión

Que la Ley DREAM se convierta o no en ley dependerá del Congreso. Mientras tanto, los Dreamers pueden solicitar DACA para obtener un permiso de trabajo renovable de dos años. Sabemos que esto puede ser complicado, pero hay ayuda disponible. Si eres elegible, nuestra aplicación de internet gratuita te guiará por el proceso de DACA y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud con el gobierno de EE.UU. Si nuestra aplicación no es adecuada, es posible que podamos dirigirte a un abogado de inmigración con experiencia para que te ayude. ¡Dale clic a la opción de “Empezar” para ver cómo podemos ayudarte a cumplir tu sueño americano! 


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