Have immigration questions? Talk to an experienced immigration attorney with our Ask an Attorney Program.

¿Qué es una tarjeta verde, y cómo solicito una?

In a Nutshell

La tarjeta verde de EE. UU. te permitirá vivir y trabajar legalmente en Estados Unidos en calidad de residente permanente. El estatus de residente permanente legal no es lo mismo que la ciudadanía. Pero tiene beneficios de inmigración, como el permiso de trabajo. Existen distintos tipos de tarjetas verdes. En este artículo se explica qué es una tarjeta verde, los distintos tipos de tarjetas verdes disponibles, quiénes las pueden solicitar y el proceso de solicitud de la tarjeta verde paso a paso.

Written by Jonathan Petts
Written May 12, 2021


¿Qué es una tarjeta verde?

A veces, la tarjeta verde también se llama tarjeta de residente permanente. Es el documento que recibes cuando obtienes la residencia permanente legal en Estados Unidos. La residencia permanente es un tipo de visado de inmigrante que permite que las personas extranjeras vivan y trabajen legalmente en Estados Unidos. Las personas que tienen una tarjeta verde también pueden adquirir la ciudadanía de EE. UU. después de tres o cinco años de estatus de residencia permanente. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) tiene la responsabilidad de aprobar las solicitudes de tarjeta verde.

Hay muchas formas de convertirse en residente permanente de EE. UU., y existen varios tipos distintos de tarjetas verdes. Hay tarjetas verdes basadas en la familia, como las tarjetas verdes por matrimonio, tanto para las parejas del mismo sexo como para las parejas heterosexuales. También hay tarjetas verdes humanitarias, tarjetas verdes basadas en el empleo y otras tarjetas verdes de categorías especiales.

¿Cuál es la diferencia entre una tarjeta verde y la ciudadanía?

Tener una tarjeta verde no te otorga la ciudadanía estadounidense. Una tarjeta verde es un comprobante de que el USCIS te ha concedido la residencia permanente en EE. UU. Mientras tengas el estatus de residente permanente, podrás vivir y trabajar legalmente en EE. UU.; pero no tendrás permiso para votar en las elecciones nacionales de EE. UU. 

En cambio, las personas con ciudadanía estadounidense pueden vivir, trabajar y votar en todas las elecciones estatales y nacionales. Las personas titulares de la tarjeta verde pueden adquirir la ciudadanía de EE. UU. a través del proceso de naturalización tras tres o cinco años de residencia permanente.

¿Qué son las tarjetas verdes basadas en la familia?

Las tarjetas verdes basadas en la familia permiten que los familiares directos de personas que tengan una tarjeta verde de EE. UU. y personas que tengan la ciudadanía estadounidense vivan y trabajen en Estados Unidos. Los “familiares directos” son miembros de la familia cercana, como cónyuges,madres o padres, hijas o hijos solteros y hermanas o hermanos. Las viudas y los viudos de las personas con ciudadanía estadounidense también pueden solicitar este tipo de tarjeta verde.

Las tarjetas verdes por matrimonio no tienen un proceso diferente para las parejas del mismo sexo conforme al derecho de inmigración de EE. UU. Mientras puedas demostrar que tienes una relación genuina y legal con tu cónyuge que tiene la ciudadanía estadounidense o es titular de una tarjeta verde, podrás solicitar la tarjeta verde.

¿Qué son las tarjetas verdes humanitarias?

El gobierno de EE. UU. también otorga algunas tarjetas verdes a personas extranjeras por motivos humanitarios. Las personas que piden el estatus de asiladas o refugiadas, las víctimas de delitos o abusos y las víctimas de la trata de personas pueden solicitar este tipo de tarjeta verde.

En general, el proceso de solicitud de las tarjetas verdes humanitarias no es simple. Lo mejor sería consultar a un abogado en inmigración con experiencia (en inglés).

Tarjetas verdes humanitarias para personas asiladas y refugiadas

Las personas que ingresan a Estados Unidos para pedir asilo o refugio pueden solicitar una tarjeta verde que les permita vivir y trabajar legalmente en EE. UU.

Por definición, las personas refugiadas envían sus solicitudes desde el extranjero para pedir protección en Estados Unidos contra la violencia y persecución en su país de origen. Las personas asiladas, en cambio, son personas que huyeron a EE. UU. antes de hacer la solicitud de protección oficial.

Las personas asiladas y refugiadas pueden solicitar una tarjeta verde una vez que hayan estado físicamente presentes en Estados Unidos por al menos un año. Las hijas, los hijos y cónyuges de las personas asiladas también pueden obtener el estatus de persona asilada y, con el tiempo, una tarjeta verde.

Tarjetas verdes humanitarias para víctimas de abuso

En virtud de la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA, por sus siglas en inglés), puedes solicitar una tarjeta verde sin que tu familiar abusivo lo sepa. El familiar abusivo podría ser tu cónyuge, madre, padre, hija o hijo violento; que tiene una tarjeta verde o la ciudadanía de Estados Unidos. El USCIS procesa estas solicitudes de tarjeta verde sin informar al familiar abusivo.

La VAWA se aplica en términos generales a todas las personas solicitantes que se encuentren en una situación de abuso. Esto significa que no solo las mujeres, sino también las personas de la comunidad LGBT (en inglés) y transgénero, los hombres, las niñas, los niños, las madres y los padres pueden solicitar una tarjeta verde en el marco de la VAWA. Un abogado en inmigración (en inglés) te puede ayudar a solicitar este tipo de tarjeta verde.

Si tú o alguien que conoces son víctimas de abuso, comunícate con la línea gratuita nacional por violencia doméstica. Te asesorarán en cuanto a planes de acción y asistencia legal. Puedes llamar a la línea gratuita marcando al 1-800-799-7233 o, si tienes dificultades auditivas, al 1-800-787-3224 (TTY).

Tarjetas verdes humanitarias para víctimas de delitos

Las víctimas de delitos graves que involucren un abuso mental o físico pueden solicitar una visa U primero, y luego una tarjeta verde. La visa U es una visa de no inmigrante especial para personas extranjeras con o sin documentos, que buscan protección contra delitos violentos como el secuestro, las agresiones sexuales y la tortura.

Los funcionarios del orden público deben dar fe de tu elegibilidad para una visa U. También debes comprometerte a colaborar con el orden público en la investigación y persecución judicial de los delitos contra los que buscas protección.

Las personas con visas U pueden solicitar una tarjeta verde, si cumplen con otros requisitos como los siguientes:

  • Vivir en Estados Unidos por al menos tres años antes de solicitar la tarjeta verde.

  • No salir de Estados Unidos entre el momento en que presenten su solicitud de tarjeta verde y el momento en que el USCIS les comunique la decisión sobre su solicitud.

  • Comprometerse a colaborar con la policía de EE. UU. en investigaciones de los delitos desde el momento en que el USCIS les otorgue la visa U y el momento en que el USCIS tome una decisión sobre su solicitud de tarjeta verde. 

Si crees que reúnes los requisitos para una visa U o si tienes una visa U y quieres obtener una tarjeta verde, consulta a un abogado en inmigración (en inglés) para que te apoye en el proceso.

Tarjetas verdes humanitarias para víctimas de la trata de personas

Del mismo modo, si eres víctima de la trata de personas en Estados Unidos, puedes solicitar una visa T. La visa T es una visa de no inmigrante especial que permite que las víctimas de la trata de personas vivan en Estados Unidos por hasta cuatro años. Solo puedes solicitar una visa T si te comprometes a colaborar con las fuerzas del orden público en la investigación y persecución judicial de los delitos de trata de personas. Sin embargo, si eres menor de 18 años, no es necesario que colabores con las fuerzas del orden público de este modo.

Las personas titulares de visas T deben cumplir una de las siguientes condiciones de presencia física como requisito para obtener la tarjeta verde:

  • Estar físicamente presentes en EE. UU. por tres años desde la recepción de la visa T.

  • Estar físicamente presentes en EE. UU. durante toda la investigación o persecución judicial de la trata de personas de la que fueron víctimas.

También deben cumplir criterios de elegibilidad adicionales, incluidos los siguientes, entre otros:

  • No haber participado en actividades delictivas mientras tenían el estatus de visa T.

  • Conservar el estatus de visa T al momento de solicitar la tarjeta verde.

  • Demostrar que experimentarían dificultades extremas, si el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) les solicitara volver a su país de origen.

Puedes leer la lista completa de requisitos de elegibilidad en el sitio web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.

¿Qué son las tarjetas verdes basadas en el empleo?

También puedes obtener una tarjeta verde a través de tu empleador en EE. UU. Esta categoría de tarjetas verdes permite que las personas extranjeras con “aptitud excepcional” vivan en Estados Unidos y contribuyan a la economía y la fuerza de trabajo del país. Para solicitar una tarjeta verde basada en el empleo, tu empleador en EE. UU. tendrá que ser el peticionario, excepto en muy pocos casos.

Existen diversos tipos de tarjetas verdes basadas en el empleo. La tabla que sigue a continuación detalla las subcategorías con ejemplos de los tipos de trabajos que suelen entrar en cada una. También puedes leer más sobre las subcategorías de tarjetas verdes basadas en el empleo en el sitio web del USCIS.

Subcategorías de tarjetas verdes basadas en el empleo 

  • EB-1: Trabajadores prioritarios: 

    • Ejecutivos y gerentes de multinacionales

    • Profesores e investigadores sobresalientes

    • Cargos que requieren aptitudes excepcionales

  • EB-2: Profesionales con títulos académicos avanzados y aptitudes excepcionales, y médicos con una exención para médicos por interés nacional (NIW, por sus siglas en inglés)

    • Puestos que requieren al menos una maestría

    • Puestos que requieren al menos una licenciatura y cinco años de experiencia laboral

    • Puestos que redundan en el interés nacional de EE. UU., por ej., profesionales de la salud de países extranjeros que se desempeñen en regiones desatendidas de EE. UU.

  • EB-3: Trabajadores especializados, no especializados y profesionales

    • Puestos profesionales que requieren al menos una licenciatura otorgada en EE. UU. o un título equivalente

    • Puestos no especializados que requieren menos de dos años de formación

    • Puestos especializados que requieren experiencia no temporal o estacional

  • EB-4: Trabajadores especiales

    • Ministros y trabajadores religiosos

    • Profesionales de los medios de comunicación

    • Personas iraquíes y afganas que colaboraron con el gobierno de EE. UU. en un carácter específico

  • EB-5: Inversionistas

    • Personas extranjeras que inviertan al menos $1,000,000 en un sector que genere al menos 10 nuevos puestos de trabajo a tiempo completo en EE. UU.

¿Qué son las tarjetas verdes de la lotería de visas de diversidad?

La lotería de visas de diversidad (lotería de tarjetas verdes) es otra forma en que las personas extranjeras pueden obtener la residencia permanente en EE. UU. Cada año, el Departamento de Estado de EE. UU. publica una lista de países cuyos ciudadanos pueden participar en la lotería de visados de inmigrante de diversidad. Estos son países que tienen un bajo número de inmigrantes en Estados Unidos, y solo las personas de los países que estén en la lista pueden participar de la lotería. En la lotería se seleccionan 50,000 personas.

Si tu país de origen entra en la lista, puedes probar suerte y presentarte a la lotería de tarjetas verdes (en inglés). Ningún país recibe más del 7 % del total de tarjetas verdes disponibles en la lotería.

¿Qué son las tarjetas verdes para residentes a largo plazo?

Las personas extranjeras que hayan vivido en EE. UU. legal o ilegalmente desde el 1 de enero de 1972 pueden solicitar una tarjeta verde. La ley de inmigración de EE. UU. denomina a las personas que entran en esta categoría “residentes a largo plazo”, y estas personas pueden solicitar una tarjeta verde a través de un proceso llamado “registro”.

Las personas con residencia a largo plazo pueden solicitar una tarjeta verde, si cumplen los siguientes requisitos de elegibilidad adicionales:

  • Ingresaron a EE. UU. antes del 1 de enero de 1972 y no han salido.

  • Han mantenido un “buen carácter moral” al no participar de actividades delictivas graves, como homicidios.

  • No han cometido delitos que califican para la deportación conforme a la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés), por ejemplo, narcotráfico, tráfico de personas y matrimonios fraudulentos.

  • No han cometido delitos que descalifican (en inglés) para obtener la ciudadanía estadounidense a través de la naturalización.

¿Qué otros tipos de tarjetas verdes existen?

Además de las categorías principales de tarjetas verdes descritas en este artículo, hay muchos otros tipos de tarjetas verdes que puedes solicitar. Algunos grupos denominados “inmigrantes especiales” en el derecho de inmigración de EE. UU. pueden solicitar la residencia permanente. Algunos ejemplos son las personas cubanas, las personas empleadas en determinadas organizaciones internacionales, las personas indígenas americanas nacidas en Canadá, los trabajadores religiosos y las personas iraquíes y afganas que han colaborado con el gobierno de EE. UU. en determinadas formas.

¿Cómo es el proceso de solicitud de la tarjeta verde?

Según la categoría de elegibilidad en la que te presentes, tu proceso de solicitud de la tarjeta verde será distinto de otros. Los tiempos de procesamiento de las solicitudes de tarjetas verdes dependen del centro de servicios del USCIS o de la agencia que gestione la solicitud y del tipo específico de tarjeta verde. Estos tiempos se pueden prolongar durante la pandemia de coronavirus (covid). Sin embargo, la mayoría de las solicitudes de tarjetas verdes siguen estos pasos generales:

Paso 1: el patrocinador presenta la petición

El primer paso suele ser que el patrocinador de la tarjeta verde presente una petición en nombre del beneficiario (la persona que solicita la tarjeta verde). Este es el caso típico de las peticiones de tarjetas verdes basadas en el empleo o la familia. Debes demostrar que tienes una relación familiar o laboral con una persona que tiene la residencia permanente o la ciudadanía estadounidense, o con un empleador que te hace elegible para la tarjeta verde.

Paso 2: el beneficiario presenta la solicitud

Una vez que el USCIS recibe y aprueba la petición del patrocinador de la tarjeta verde, la persona que solicita la tarjeta verde debe presentar la solicitud de la tarjeta verde. Deberás presentar una solicitud de ajuste de estatus (si presentas la solicitud desde dentro de EE. UU.) o una solicitud consular (si presentas la solicitud desde fuera de EE. UU.). 

Si el gobierno de EE. UU. tiene un cupo anual para el tipo de tarjeta verde que estás solicitando, quizás debas esperar a recibir un número de visa antes de presentar la solicitud de la tarjeta verde.El boletín de visas (en inglés) del sitio web del Departamento de Estado contiene información sobre el número de visas disponibles en la actualidad.

 

Además, deberás presentar los documentos justificativos requeridos —como declaraciones de impuestos, actas de nacimiento y otros documentos— junto con los formularios de solicitud de la tarjeta verde. Toda esta información se encuentra en el sitio web del USCIS.

Paso 3: cita de biometría

Una vez que presentes la solicitud de la tarjeta verde, el USCIS o la embajada local de EE. UU. que te corresponda programará una cita de biometría donde te tomarán las huellas dactilares, la firma y una fotografía. El gobierno de EE. UU. ingresará tu información biométrica a la base de datos del FBI para comprobar que no tengas antecedentes penales. Los delitos te pueden descalificar para la obtención de una tarjeta verde.

Paso 4: entrevista de la tarjeta verde

La entrevista de la tarjeta verde es una de las partes más importantes del proceso de la tarjeta verde. La entrevista de la tarjeta verde se realizará en una oficina del USCIS o en una embajada o un consulado local de EE. UU., si presentaste la solicitud desde fuera de Estados Unidos. 

Paso 5: decisión sobre la solicitud de la tarjeta verde

El gobierno de EE. UU. aprobará o rechazará tu solicitud de la tarjeta verde. A menudo recibirás esta decisión en la entrevista de la tarjeta verde o poco tiempo después de la entrevista. Puedes consultar el estatus de tu solicitud en el sitio web del USCIS.

Conclusión

El proceso de solicitud de la tarjeta verde puede ser complejo, pero colaborar con especialistas en derecho de inmigración recomendables (en inglés) lo puede facilitar. Si no puedes pagar los honorarios profesionales y no quieres manejar el caso de tu tarjeta verde por tu cuenta, quizás te podamos ayudar. Si cumples con los requisitos (en inglés), nuestra aplicación web gratuita te guiará por el proceso paso a paso, y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud ante el gobierno de Estados Unidos. Haz clic en “Empezar ahora” para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano.


Continue reading and learning!