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Ajuste de estatus: cómo solicitar una tarjeta verde estando en los Estados Unidos

In a Nutshell

Puedes solicitar el estatus de residente permanente legal (LPR) desde tu país de origen o desde los Estados Unidos. “Ajuste de estatus” (AOS) es el proceso que se utiliza para solicitar una tarjeta verde estando en los Estados Unidos. Cuando ajustas tu estatus, no es necesario que vayas a tu país de origen para realizar el proceso de solicitud de residencia permanente. En este artículo te explicamos todo lo que necesitas saber sobre cómo cambiar tu estatus a una tarjeta verde, los requisitos y el proceso de solicitud paso a paso. El artículo también responde a algunas preguntas frecuentes sobre el ajuste de estatus.

Written by Jonathan Petts
Updated August 22, 2022


¿Qué es el ajuste de estatus?

El ajuste de estatus es el proceso de solicitud que ciertas personas extranjeras que están en los Estados Unidos pueden utilizar para solicitar una tarjeta verde. Cuando solicitas una tarjeta verde a través de un ajuste de estatus, no tienes que volver a tu país de origen cuando tu visa se vence. Puedes permanecer en los Estados Unidos hasta que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) procese tu solicitud.

Por lo general, necesitas tener una visa válida para poder ajustar tu estatus. Es imposible presentar una solicitud de ajuste de estatus, si no tienes un estatus migratorio legal. Además, cuando desees cambiar tu estatus a una tarjeta verde, debes asegurarte de que reúnes los requisitos para el tipo de tarjeta verde que estás solicitando. No puedes ajustar tu estatus a una tarjeta verde, si no cumples con los requisitos para obtener la residencia permanente.

¿Quién puede solicitar el ajuste de estatus?

En general, las personas asiladas, refugiadas y con un vínculo familiar inmediato con personas estadounidenses pueden ajustar su estatus para obtener una tarjeta verde. Puedes enviar una solicitud de ajuste de estatus, si cumples con estos requisitos de elegibilidad (en inglés):

  • Reúnes los requisitos para el tipo de tarjeta verde que estás solicitando.

  • Estás presente físicamente en los Estados Unidos, donde ingresaste con una visa válida.

  • Tienes un estatus legal.

  • Tienes una petición I-130 o I-140 aprobada, si no estás presentando una solicitud concurrente.

  • Tu fecha de prioridad está vigente, si estás en una “categoría de preferencia”.

  • Tienes una visa de prometido K-1, y te casaste con tu cónyuge en los Estados Unidos mientras tu visa todavía estaba vigente.

  • Has esperado al menos un año desde que el USCIS te otorgó estatus de persona refugiada o asilada.

  • Reúnes los requisitos para el ajuste de estatus de conformidad con la Sección 245(i) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés), el corazón del derecho de inmigración de los Estados Unidos.

¿Quién no es elegible para el ajuste de estatus?

No todas las personas extranjeras pueden solicitar el ajuste de estatus. No puedes presentar una solicitud de ajuste de estatus al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, si estás en alguna de las siguientes situaciones:

  • No estás presente físicamente en los Estados Unidos.

  • No tienes un estatus migratorio válido.

  • Ingresaste a los Estados Unidos ilegalmente: sin un estatus migratorio válido ni inspección por un funcionario de inmigración de los Estados Unidos.

  • Ingresaste a los Estados Unidos con una visa de prometido K-1, pero no te casaste antes de que la visa expirara, o eres dependiente de una persona titular de visa K-1 que no se casó antes de que su visa expirara.

  • Actualmente estás en un proceso de deportación.

  • Eres residente permanente condicional.

  • Ingresaste a los Estados Unidos en el marco del Programa de Exención de Visa (VWP, por sus siglas en inglés).

  • Ingresaste a los Estados Unidos en tránsito sin visa.

¿Qué es la norma de los 90 días?

Si determinas que reúnes los requisitos para el ajuste de estatus, aún tendrás que considerar otras cosas. Un aspecto significativo que tienes que considerar es la “norma de los 90 días”. Cuando ingresas a los Estados Unidos con una visa de no inmigrante, el gobierno de los Estados Unidos espera que tu estadía en los Estados Unidos sea compatible con los motivos por los que tienes tu visa. Por ejemplo, si vienes a los Estados Unidos con una visa de estudiante, el USCIS espera que permanezcas cursando tus estudios. Si vienes con una visa de turista, el USCIS espera que seas turista.

Por lo tanto, si bien necesitas tener una visa válida para ajustar tu estatus, ingresar a los Estados Unidos con el único propósito de ajustar tu estatus a una tarjeta verde afectará negativamente tu solicitud. Por ejemplo, si presentas una solicitud de ajuste de estatus menos de 90 días después de tu llegada al país, el USCIS podría tener razones para cuestionar tus verdaderas intenciones de viajar a los Estados Unidos.

¿Cuál es el proceso de solicitud de ajuste de estatus?

Después de determinar que calificas para solicitar un ajuste de estatus, tendrás que seguir cinco pasos principales para presentar tu solicitud.

Paso 1: el patrocinador de la tarjeta verde presenta la petición de visa I-130

Primero, el patrocinador de la tarjeta verde presentará en tu nombre una petición con el formulario I-130 ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. Utilizarás el Formulario I-130 para demostrar que tú y el patrocinador con ciudadanía estadounidense o titular de la tarjeta verde son familiares y tienen una relación en la que puede basar la solicitud. 

Si tu petición de inmigración es por empleo, tu empleador en los Estados Unidos presentará el formulario I-140 para ti. Si se trata de una tarjeta verde por motivos humanitarios, tu patrocinador presentará una solicitud con el formulario I-730 para ti.

Si el gobierno de los Estados Unidos no tiene cupos para el tipo de tarjeta verde que estás buscando, puedes optar por presentar una “solicitud concurrente”. Esto significa que enviarás los formularios I-130 e I-485 al mismo tiempo con los documentos de respaldo requeridos.

Paso 2: presentas el formulario I-485 una vez que el USCIS aprueba la petición I-130

Si estás presentando una “solicitud no concurrente”, es decir que no estás presentando el formulario I-130 y el formulario I-485 al mismo tiempo, el siguiente paso es presentar el formulario I-485 una vez que el USCIS apruebe tu petición I-130. El formulario I-485 es la solicitud oficial para un ajuste de estatus. Solo puedes presentarla si tienes un número de visa disponible para ti. Puedes consultar el boletín de visas (en inglés) del Departamento de Estado de los Estados Unidos para obtener más información sobre la disponibilidad de visas.

Además, si deseas trabajar en los Estados Unidos mientras esperas tu tarjeta verde, tendrás que presentar el formulario I-765 junto con el formulario I-485 para obtener el permiso de trabajo. Del mismo modo, si deseas viajar al extranjero mientras esperas tu tarjeta verde, tendrás que presentar el formulario I-131 con tu formulario I-485 para que puedas obtener un permiso adelantado de viaje. Se requiere enviar ciertos documentos de respaldo con la solicitud de cada uno de estos formularios.

Paso 3: acudes a la cita de biometría

Algún tiempo después de enviar los formularios de solicitud, el USCIS te dará una cita de biometría a la que deberás acudir. Se obtendrá tu información biométrica, como tu fotografía, tus huellas dactilares y tu firma, para que el USCIS verifique tus antecedentes penales en la base de datos del FBI.

Paso 4: acudes a una entrevista para la tarjeta verde

Luego, el USCIS puede o no invitarte a acudir a una entrevista para la tarjeta verde en una oficina local del USCIS. El USCIS decidirá en función de la información sobre ti que tienen en tu solicitud y el resultado de la verificación de antecedentes penales. En la entrevista para la tarjeta verde, el funcionario del USCIS te hará preguntas relacionadas con tu solicitud y las respuestas y los documentos de respaldo que presentaste.

Paso 5: el USCIS aprueba o rechaza tu solicitud de tarjeta verde

El USCIS te enviará una decisión sobre tu solicitud de tarjeta verde poco después de la entrevista para la tarjeta verde. Puede aprobar o rechazar tu solicitud. Si aprueba tu solicitud, recibirás por correo la tarjeta verde como documento físico poco después. Si solicitaste el ajuste de estatus de una visa de prometido a una tarjeta verde por matrimonio, podrías recibir una tarjeta verde condicional, que tendrás que renovar cuando expire en dos años. 

También podrás ver el estatus de tu solicitud de tarjeta verde al ingresar el número de recibo en la herramienta de consulta de casos en línea del USCIS.

¿Qué pasa si el USCIS rechaza mi solicitud de ajuste de estatus?

Si el USCIS rechaza tu solicitud, ya no tendrás un estatus de inmigración legal. Si tenías un permiso de trabajo por la presentación del formulario I-765 con tu solicitud de tarjeta verde, también dejará de ser válido y tendrás que dejar de trabajar. Para no incurrir en presencia ilegal, deberías hacer planes para salir de los Estados Unidos lo antes posible.

El USCIS puede rechazar la solicitud de ajuste de estatus por diferentes motivos. Es posible que hayas llenado un formulario de forma incompleta o incorrecta. Es posible que hayas pagado la tarifa de presentación incorrecta para los formularios de tu solicitud. Durante tu entrevista para la tarjeta verde, es posible que se hayan enterado de que no reúnes los requisitos para el tipo de solicitud de tarjeta verde que pediste. Todos estos son motivos para que el USCIS te rechace la solicitud de tarjeta verde.

En algunas circunstancias, puedes presentar una nueva solicitud de tarjeta verde; pero no como un ajuste de estatus, si no tienes una visa válida. Por ejemplo, si no incluiste evidencia crucial que el USCIS solicitó la primera vez o no firmaste los formularios, puedes enviar una nueva solicitud con las correcciones. En otras situaciones, es posible que no puedas solicitar una tarjeta verde nuevamente. Por ejemplo, si el USCIS denegó la solicitud porque determinó que no reúnes los requisitos para una tarjeta verde. Es una buena idea hablar con un abogado de inmigración (en inglés), si el USCIS rechaza tu solicitud.

Preguntas frecuentes sobre el ajuste de estatus

Muchas personas se preguntan cuánto tiempo tarda el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos en procesar las solicitudes de ajuste de estatus (AOS, por sus siglas en inglés), cuánto cuesta presentar el formulario I-485, si pueden trabajar o viajar al extranjero mientras esperan la tarjeta verde y cómo consultar el estatus de su caso de AOS. Abordamos cada una de estas preguntas a continuación.

¿Cuánto tiempo tarda la aprobación del formulario I-485?

El USCIS puede tardar de siete meses a seis años en tramitar tu formulario I-485, dependiendo del tipo de tarjeta verde que estés solicitando. El tiempo de tramitación del formulario I-485 también podría depender de si hay errores en la solicitud y si las pruebas que proporcionaste son insuficientes para el caso.

A veces, los retrasos en la tramitación en la oficina del USCIS que maneja la solicitud también podrían ser un factor en el tiempo que tardarás en recibir respuesta a tu solicitud. El USCIS actualiza regularmente su sitio web con los tiempos de tramitación de solicitudes (en inglés).

¿Cuánto cuesta presentar el formulario I-485?

En general, presentar el formulario I-485 cuesta un total de $1,225, si tienes entre 14 y 78 años. Esto incluye la tarifa de biometría de $85, más $1,140 por tramitar los formularios. Cualquier solicitante menor de 14 años que presente el formulario I-485 con al menos uno de los padres solo tiene que pagar $750 al gobierno de los Estados Unidos por la solicitud.

Las personas refugiadas y asiladas no tendrán que pagar ninguna tarifa de presentación para ajustar su estatus a la residencia permanente. También hay una exención de tarifa disponible para el formulario I-485, si no puedes pagar la tarifa de presentación

¿Puedo viajar mientras el formulario I-485 está en trámite?

Sí, puedes viajar mientras el formulario I-485 está en trámite, si el USCIS te otorga un permiso adelantado de viaje. El permiso adelantado de viaje es un permiso que te permite viajar al extranjero mientras el USCIS está tramitando la solicitud de tarjeta verde y regresar a los Estados Unidos sin perder tu solicitud.

Si sales de los Estados Unidos sin el permiso adelantado de viaje, el USCIS cancelará tu solicitud de tarjeta verde, y tendrás que hacer una nueva. Puedes solicitar el permiso adelantado de viaje presentando el formulario I-131 junto con el formulario I-485.

¿Puedo trabajar durante el proceso de ajuste de estatus?

Sí, puedes trabajar en los Estados Unidos mientras la solicitud de ajuste de estatus está en trámite, si tienes un documento de autorización de empleo (EAD, por sus siglas en inglés) válido. No puedes trabajar en los Estados Unidos sin un EAD. Las personas que soliciten un ajuste de estatus también pueden solicitar un permiso de trabajo. Para hacerlo, presentarás el formulario I-765 junto con tu formulario I-485.

¿Cómo puedo hacer el seguimiento del estatus de mi caso de ajuste de estatus?

Puedes revisar el estatus de tu caso de solicitud de ajuste en el sitio web del USCIS. Necesitarás el número de recibo del aviso de recibo que el USCIS te envió cuando recibió tu solicitud. Cuando ingreses tu número de recibo en la herramienta de consulta de casos en línea del USCIS, podrás ver la última actualización del estatus de tu solicitud.

Conclusión

La solicitud de ajuste de estatus puede ser complicada, pero hay ayuda disponible.Si reúnes los requisitos (en inglés), nuestra aplicación web gratuita te guiará a través del proceso de ajuste de estatus para la tarjeta verde y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud ante el gobierno de los Estados Unidos. Si nuestra aplicación no te resulta útil, podemos ponerte en contacto con especialistas en derecho de inmigración con experiencia para que te ayuden. Haz clic en "Comenzar ahora" para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano.


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