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Cómo solicitar el estatus de refugiado en los Estados Unidos

In a Nutshell

Como parte de las disposiciones humanitarias bajo la ley de inmigración de Estados Unidos, miles de refugiados llegan a Estados Unidos cada año. Se trata de personas que huyen de la persecución en diversas formas de todo el mundo. Este artículo explica cuál es la definición legal de refugiado, quién es elegible para el estatus de refugiado estadounidense y cómo presentar una solicitud de refugiado a Estados Unidos.

Written by Jonathan Petts
Updated July 6, 2022


¿Quiénes son las personas refugiadas?

La ley de inmigración de EE. UU. protege a las personas extranjeras que temen la persecución en sus países de origen. Si permanecer en tu país de origen o regresar allí no es seguro, puedes ser elegible para el estatus de persona inmigrante refugiada. Si eres una persona extranjera fuera de los Estados Unidos, serás elegible para solicitar el estatus de persona refugiada. Si tus circunstancias coinciden con las pautas para el estatus de persona refugiada, pero ya te encuentras en los Estados Unidos o en un puerto de entrada a los Estados Unidos, puedes presentar una solicitud de asilo en un tribunal de inmigración de los Estados Unidos.

Cada año fiscal, los Estados Unidos aceptan personas refugiadas de más de 60 países de todo el mundo. Este año, el presidente Biden y el Congreso elevaron el límite de personas refugiadas para 2022 a 125,000 personas. Recientemente, la mayoría de las personas refugiadas en los EE. UU. vinieron de la República Democrática del Congo, Birmania, Ucrania, Bután, Eritrea, Afganistán, El Salvador, Pakistán, Rusia y Etiopía.

El gobierno de los EE. UU. requiere que las personas refugiadas soliciten el estatus de residente permanente de los EE. UU. después de pasar un año en los Estados Unidos. Las personas asiladas no están obligadas a solicitar tarjetas verdes, pero también pueden optar por presentar una solicitud después de un año, si así lo desean. Ten en cuenta que, como persona refugiada, puedes recibir una autorización de empleo indefinida en los Estados Unidos.

¿Quiénes son elegibles para el estatus de personas refugiadas en los EE. UU.?

El gobierno de los EE. UU. responde a las preocupaciones en torno a los derechos humanos otorgando el estatus de personas refugiadas a las personas extranjeras. Debes estar fuera de los Estados Unidos para calificar para el estatus de persona refugiada. 

Por lo general, las personas refugiadas ya han huido de la persecución en sus países de origen y se sentirían extremadamente inseguras al regresar. Ten en cuenta que la persecución a la que te enfrentas debe ser por motivos de raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social en particular. Debes revisar la definición legal completa de persona refugiada de la Ley de Inmigración y Nacionalidad de los EE. UU. (INA, por sus siglas en inglés) (en inglés).

Por lo general, debes recibir una referencia al Programa de Admisiones de Refugiados de Estados Unidos (USRAP, por sus siglas en inglés) (en inglés) antes de poder recibir el estatus de persona refugiada. El USCIS indica las prioridades de procesamiento de refugiados actuales del gobierno de los EE. UU. Las embajadas de los EE. UU. y las organizaciones internacionales especializadas trabajan para referir a quienes solicitan refugio.

En algunos casos (en inglés), quienes solicitan refugio pueden comenzar el proceso de solicitud sin una referencia. Por lo general, esta categoría exenta incluye a familiares cercanos de personas que han recibido refugio o asilo en los Estados Unidos. Las personas solicitantes que pertenecen a grupos específicos con acceso directo designado al programa de refugio también pueden estar exentas del requisito de referencia.

Cómo enviar una solicitud de refugio a los EE. UU.

Para convertirte en persona refugiada en los EE. UU., es probable que necesites una referencia. Las referencias provienen de embajadas de EE. UU. u organizaciones internacionales. Por lo general, las personas solicitantes trabajan con la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) más cercana. Después de recibir tu referencia, deberás prepararte para la entrevista de refugio. La organización que te remita te ofrecerá orientación para la entrevista.

Recibir una referencia

Deberás registrarte en la oficina del ACNUR en el país donde te encuentres para recibir una referencia. Si vives en un campamento para personas refugiadas, los representantes de la oficina del ACNUR pueden estar en el lugar. De lo contrario, debes ubicar la oficina más cercana del país y planificar una visita.

Debes reunir pruebas que respalden tu solicitud de refugio. Prepara los documentos de identificación, como tu pasaporte, licencia de conducir, certificado de nacimiento u otras formas de identificación. En la oficina del ACNUR entienden que es posible que no hayas podido traer estos documentos cuando huiste. Ellos pueden ayudarte. Ten en cuenta que no necesitarás tener tus documentos traducidos por adelantado.

No podrás pedirle directamente al ACNUR que te refiera para el reasentamiento en los Estados Unidos. El ACNUR considera enviar a las personas refugiadas a distintos países seguros. Si tienes una razón importante, puedes indicar un país específico en el que preferirías no reasentarte.

Prepararte para la entrevista de refugio del USCIS

Si ya tienes tu referencia o tienes una exención, puedes comenzar a completar tu solicitud de refugio. Si el ACNUR remite tu caso a los Estados Unidos, programará una cita para ti en un Centro de Apoyo en Reasentamiento (RSC, por sus siglas en inglés). La Oficina de Población, Refugiados y Migrantes del Departamento de Estado de los EE. UU. supervisa las operaciones de varios RSC.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), una agencia del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), emplea a funcionarios de refugio del USCIS. Estos funcionarios de refugio son los que determinan si tu solicitud de refugio será aprobada o denegada. Te entrevistarán para determinar si aprueban tu solicitud de refugio. El RSC manejará tu caso y te ayudará a prepararte para tu entrevista de refugio.

El RSC te ayudará a reunir tus documentos de respaldo y discutir el proceso de solicitud y los requisitos. También intentará verificar tu identidad y realizar tus controles de seguridad. El gobierno de los EE. UU. requiere controles de seguridad para todos las personas que solicitan refugio.

Prepárate para explicar los detalles sobre tu vida y la persecución en tu país de origen en la entrevista con el funcionario de refugio del USCIS. Además, deberás hablar sobre tus familiares y si también se han enfrentado a la persecución. El funcionario del USCIS verificará tus antecedentes para asegurarse de que no representes una amenaza para los Estados Unidos.

Recibir una decisión sobre tu solicitud

Si el USRAP aprueba tu solicitud de refugio, el RSC programará citas médicas para ti y los miembros de tu familia para detectar riesgos de salud pública. También te evaluarán para detectar trastornos físicos o mentales y adicciones graves a sustancias.

 

Si pasas el examen médico, el RSC te ayudará a prepararte para integrarte en los Estados Unidos y organizar tu viaje. También te referirá a una Agencia de Reasentamiento de Refugiados (RRA, por sus siglas en inglés) en los Estados Unidos, que te ayudará a establecerte en el país. El Departamento de Salud y Servicios Humanos también ayuda a las personas refugiadas cuando ingresan al país.

 

Si el USCIS denegó tu solicitud, puedes solicitar una revisión de la denegación. Debes enviar la solicitud al RSC dentro de los 90 días posteriores a la recepción del aviso de rechazo. Debes escribir la solicitud en inglés y puedes consultar a un abogado para que te ayude.

Conclusión

Las personas refugiadas tienen la obligación legal de solicitar el estatus de residente permanente un año después de recibir el estatus de persona refugiada en los EE. UU. Las personas que solicitan asilo no están obligadas a solicitar tarjetas verdes de los EE. UU. después de un año de asilo en los Estados Unidos, pero pueden optar por hacerlo.

Solicitar una tarjeta verde puede ser complicado, pero colaborar con especialistas en derecho de inmigración recomendables puede facilitarlo. Si no puedes pagar los honorarios profesionales y no quieres manejar el caso de la tarjeta verde por tu cuenta, es posible que podamos ayudarte. Si eres elegible, nuestra aplicación web gratuita te guiará a través del proceso y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud al gobierno de los Estados Unidos por tu cuenta o con un abogado, si lo necesitas. ¡Haz clic en “Comenzar ahora” para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano!


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