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¿Cómo cambiar tu estatus de visa H-1B a una tarjeta verde por matrimonio?

In a Nutshell

La visa H-1B es una visa de doble propósito. Doble propósito significa que, aunque es una visa de trabajo temporal, los oficiales de inmigración de EE. UU. no te sancionarán por cambiar tu estatus a una tarjeta verde mientras estés en los Estados Unidos con un estatus de visa H-1B. Estas son buenas noticias para ti como cónyuge de un ciudadano estadounidense o residente legal permanente: puedes solicitar la tarjeta verde por matrimonio y emprender el camino para obtener la ciudadanía de los EE. UU. Con la tarjeta verde puedes trabajar en los Estados Unidos de manera permanente, aun después de tu sexto año con el estatus de visa H-1B. En este artículo se explica el proceso para solicitar una tarjeta verde por matrimonio dependiendo del estatus migratorio de tu cónyuge en los EE. UU.

Written by Jonathan Petts
Updated October 9, 2022


¿Cómo cambiar de estatus de visa H-1B a una tarjeta verde por matrimonio si tu cónyuge es ciudadano de EE. UU.?

Si tu cónyuge es ciudadano de EE. UU., es más fácil para ti obtener la tarjeta verde por matrimonio a través de un ajuste de estatus. Tendrás que presentar el formulario I-130, llamado “Petición de Familiar Extranjero” o el formulario de patrocinio familiar, para primero informar al Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS) de la relación con tu cónyuge. Después debes presentar el formulario I-485, el cual es propiamente el formulario de solicitud para la tarjeta verde. 

Los poseedores de la visa H-1B que sean cónyuges de ciudadanos de EE. UU. tienen permitido presentar estos dos formularios simultáneamente. A esto se le llama “presentación concurrente”. Esto reducirá el tiempo de procesamiento de tu tarjeta verde. No tienes que esperar por tu número de visa porque el USCIS te considera un pariente directo de tu cónyuge. Las visas para parientes directos están disponibles automáticamente; no tendrás que esperar para una fecha de prioridad. 

Debido a que el procesamiento de la tarjeta de residente permanente puede tardar, es posible que desees obtener un permiso de trabajo o documento de autorización de empleo (EAD) para poder trabajar mientras esperas. Puedes solicitar un permiso de trabajo a través del formulario I-765, el cual es gratuito y no afectará el resultado de tu solicitud de la tarjeta verde. Generalmente, después de presentar el formulario I-765, recibirás tu permiso de trabajo dentro de los 150 días siguientes. No tendrás que conservar tu visa de no inmigrante para trabajar después de presentar ambos formularios y recibir tu permiso de trabajo. 

Si tu visa H-1B expira mientras continúa en análisis tu solicitud de tarjeta verde, y no tienes un EAD independiente, tendrás que dejar de trabajar hasta que tengas una autorización de trabajo. Por esta razón es buena idea solicitar un EAD al mismo tiempo que la tarjeta verde, para que puedas conservar tu elegibilidad para trabajar aunque no cuentes con un estatus de visa H-1B.

También deberías considerar solicitar un permiso adelantado de viaje utilizando el formulario I-131 en caso de que quieras hacer un viaje al extranjero mientras esperas tu tarjeta verde. Si tu visa H-1B expira antes de obtener tu tarjeta verde, necesitarás un permiso adelantado de viaje para informar al USCIS que continúas interesado en la tarjeta verde y para que la autoridad de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) te permita ingresar de nuevo al país después de tu visita al extranjero. 

¿Cómo cambiar de estatus de visa H-1B a una tarjeta verde por matrimonio si tu cónyuge tiene una tarjeta verde?

Si tu cónyuge es poseedor de una tarjeta verde, el trámite para obtener tu tarjeta verde será más complicado. Tendrás que presentar el formulario I-130 (el formulario de patrocinio familiar) y el formulario I-485 (la solicitud de la tarjeta verde), pero no podrás presentarlos conjuntamente, sino que primero tendrás que presentar el formulario I-130 y luego esperar hasta que recibas tu número de visa para presentar el formulario I-485. 

Los números de visa están disponibles automáticamente para los cónyuges de ciudadanos estadounidenses, pero no para los de los titulares de la tarjeta verde. Hay un largo periodo de espera para obtener tu número de visa. Es probable que tengas que esperar alrededor de dos años después de presentar el formulario I-130 antes de que puedas presentar el formulario I-485. Al igual que el cónyuge de un ciudadano estadounidense, tendrás que presentar el formulario I-131 para obtener un permiso de viaje si vas a viajar fuera de los Estados Unidos. De lo contrario, el gobierno podría considerar que abandonaste tu solicitud de ajuste de estatus y tendrás que volver a empezar. 

También puedes solicitar un permiso de trabajo con tu solicitud de la tarjeta verde, con el formulario I-765. Sin embargo, solo puedes presentar el formulario I-765 junto con el formulario I-485, que es propiamente el formulario de solicitud de la tarjeta verde. No puedes presentar el formulario I-485 junto con el formulario I-130. Esto significa que tendrás que esperar hasta que recibas tu número de visa para presentar la solicitud del permiso de trabajo. Hasta entonces, tendrás que usar tu visa H-1B para la autorización de trabajo. 

Si alcanzas el máximo de seis años de tu visa H-1B antes de que seas elegible para solicitar la tarjeta verde, tendrás que salir de los Estados Unidos y completar el proceso de solicitud de tu visa de inmigración o de la tarjeta verde desde tu país de origen. A este proceso se le llama “procesamiento consular”. Bajo este proceso, solo podrás regresar a los Estados Unidos para trabajar después de que el USCIS expida tu tarjeta verde. Esto significa que es primordial que inicies tu solicitud para el estatus de residencia permanente tan pronto celebres tu matrimonio.

¿Qué pasa si tu cónyuge se convierte en ciudadano?

Si tu cónyuge obtiene la ciudadanía de EE. UU. mientras estás solicitando la tarjeta verde por matrimonio, deberás notificarlo al Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS). Es más rápido obtener la tarjeta verde para cónyuges de ciudadanos de EE. UU. porque pueden presentar la solicitud para la tarjeta verde de inmediato, junto con la solicitud de permiso de trabajo. Puedes continuar trabajando en los Estados Unidos con tu permiso de trabajo aun si tu visa H-1B ya expiró. 

Si ya dejaste los Estados Unidos, aun así deberías notificar al USCIS la naturalización de tu cónyuge para disminuir el tiempo de espera para tu tarjeta verde. 

¿Cuánto tiempo toma ajustar el estatus de visa H-1B a una tarjeta verde por matrimonio?

El tiempo de procesamiento de tu solicitud de inmigración depende del centro de Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS) en el cual hayas presentado tu solicitud. Sin embargo, generalmente, si estás casado con un ciudadano de EE. UU., es probable que el trámite completo tome de 10 a 13 meses. Si estás casado con el titular de una tarjeta verde, es probable que el trámite completo tome alrededor de 29 a 38 meses. 

¿Puedes cambiar tu estatus a la tarjeta verde por matrimonio si tu visa H-1B expira?

Generalmente los poseedores de la visa H-1B tienen que salir de los Estados Unidos después de su sexto año y regresar a su país de origen por un año antes de solicitar de nuevo otra visa H-1B. Si tu visa H-1B ya expiró, la ley migratoria requiere que salgas de los Estados Unidos. Tendrás que hacer el procesamiento consular para obtener tu tarjeta verde por matrimonio, aunque el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS) ya haya aprobado tu formulario de patrocinio familiar. 

A veces es posible obtener otra visa temporal, como la visa de estudiante F-1, cuando expira tu visa H-1B, así puedes evitar separarte de tu cónyuge. Sin embargo, estas visas no son visas de empleo para ciudadanos extranjeros, así que no puedes continuar trabajando en tu empleo actual. 

Asegúrate de revisar tus opciones con un abogado lo más pronto posible para evitar cualquier problema. 

Conclusión

Cambiar tu estatus de visa H-1B a una tarjeta verde por matrimonio puede ser complicado, pero trabajar con un buen abogado migratorio puede hacerlo más fácil. Si no puedes pagar los honorarios del abogado y no quieres llevar tu caso de tarjeta verde solo, es posible que podamos ayudarte. Si reúnes los requisitos, nuestra aplicación web gratuita (en inglés) te guiará a través del proceso y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud ante el gobierno de los Estados Unidos. Haz clic en "Comenzar" para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano.


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