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Cómo obtener la ciudadanía estadounidense

In a Nutshell

Cada año, varias personas obtienen la ciudadanía estadounidense y disfrutan de los beneficios que esta implica. Hay cuatro maneras generales de obtener la ciudadanía estadounidense: por nacimiento, adquisición, derivación o naturalización. Este artículo explica cada una de las cuatro maneras de obtener la ciudadanía estadounidense y quiénes califican para usar cada proceso.

Written by Jonathan Petts
Updated October 2, 2022


¿Qué es la ciudadanía por nacimiento?

Nacer en suelo estadounidense es la forma más común de obtener la ciudadanía. La 14.a enmienda a la Constitución de los Estados Unidos dice: “Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a su jurisdicción, son ciudadanas de los Estados Unidos y del Estado en el que residen”.

Esto significa que todas las personas nacidas en los Estados Unidos reciben automáticamente la ciudadanía estadounidense. Esto incluye los territorios estadounidenses de Puerto Rico, Guam, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y las Islas Marianas del Norte.

Existen ciertas excepciones para los hijos e hijas de personas extranjeras con cargos diplomáticos (en inglés) o miembros de tribus soberanas de nativos americanos. Los miembros de las tribus soberanas de nativos americanos no están “sujetos a la jurisdicción” del gobierno de los EE. UU., por lo que no cumplen con los requisitos de elegibilidad para la ciudadanía estadounidense por nacimiento.

¿Qué es la ciudadanía por adquisición?

A veces, una niña o niño puede “adquirir” automáticamente la ciudadanía estadounidense incluso si nació fuera de los Estados Unidos. En estos casos, al menos uno de los padres de la niña o niño debe tener la ciudadanía estadounidense al momento de su nacimiento, y también se deben cumplir otras condiciones. Más adelante en su vida, cuando la niña o el niño se case y tenga sus propios hijos, estas niñas o niños pueden ser elegibles para adquirir la ciudadanía estadounidense por nacimiento.

Una persona puede “adquirir” la ciudadanía estadounidense si se aplica una de las siguientes condiciones:

Condición 1: ambos padres de la niña o el niño tenían la ciudadanía estadounidense

Ambos padres deben haber tenido la ciudadanía estadounidense al momento del nacimiento del hijo o la hija, y al menos uno de los padres debe haber vivido en los Estados Unidos o sus territorios antes del nacimiento.

Condición 2: uno de los padres de la niña o el niño tenía la ciudadanía estadounidense 

Para ser elegible en este escenario, la niña o el niño debe haber nacido el 14 de noviembre de 1986 o después. Al momento del nacimiento, al menos uno de los padres debe haber tenido la ciudadanía estadounidense, y los padres debían estar casados. El padre o la madre con la ciudadanía estadounidense debe haber estado en los EE. UU. o en un territorio de los EE. UU. durante al menos cinco años en cualquier momento de su vida antes del nacimiento de la niña o el niño. Al menos dos años de estos cinco años deben haber sido después de que el padre o la madre cumpliera 14 años de edad.

O

La niña o el niño nació entre el 10 de octubre de 1952 y el 14 de noviembre de 1986. Al momento del nacimiento, uno de los padres debe haber tenido la ciudadanía estadounidense y los padres debían estar casados. El padre o la madre con la ciudadanía de los EE. UU. debe haber tenido presencia física en los Estados Unidos o alguno de los territorios de los EE. UU. durante al menos 10 años en algún momento de su vida antes del nacimiento de la niña o el niño. Al menos cinco años de estos 10 años deben haber sido después de que el padre o la madre cumpliera 14 años de edad.

¿Qué es la ciudadanía por derivación?

Cuando un padre o una madre obtiene la ciudadanía estadounidense, sus hijos menores de 18 años y que viven en el mismo hogar pueden obtener la ciudadanía estadounidense en forma automática por “derivación”. Para ser elegible para la ciudadanía por derivación, la niña o el niño debe tener el estatus de residente permanente. Las niñas o niños que reciben su ciudadanía estadounidense por derivación no necesitan someterse a una ceremonia de naturalización.

Estos niños o niñas obtendrán automáticamente la ciudadanía estadounidense, si cumplen con los siguientes requisitos:

  • La niña o el niño es titular de una tarjeta verde con estatus de residente permanente legal en los Estados Unidos.

  • La niña o el niño tiene al menos un padre o una madre que tiene la ciudadanía estadounidense.

  • La niña o el niño reside en los Estados Unidos bajo la custodia legal y física del padre o la madre que tiene la ciudadanía estadounidense.

Ten en cuenta que las disposiciones de la ley de inmigración dependen de cuándo se realizó la naturalización del padre o la madre, y que no se puede obtener la ciudadanía estadounidense por derivación de un padrastro o una madrastra.

¿Qué es la naturalización?

Lanaturalización es el proceso mediante el cual una persona extranjera puede obtener voluntariamente la ciudadanía estadounidense. El proceso de solicitud de naturalización involucra lo siguiente:

  • Presentar formularios. 

  • Completar una entrevista de naturalización.

  • Aprobar un examen básico de inglés y un examen de historia y educación cívica de los Estados Unidos.

  • Someterse a una cita de biometría (toma de huellas dactilares y verificación de antecedentes).

  • Prestar un Juramento de Lealtad a los Estados Unidos.

Para ser elegibles para solicitar la ciudadanía estadounidense por naturalización, las personas deben tener al menos 18 años de edad y cumplir con uno de los siguientes requisitos de elegibilidad:

  • Vivir en los Estados Unidos durante cinco años con estatus de residente permanente.

  • Vivir en los Estados Unidos durante tres años con estatus de residente permanente (siempre y cuando estén en unión marital hace al menos tres años con una persona que tiene la ciudadanía estadounidense).

  • Completar el servicio militar calificado en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. (al menos un año).

Hay otras categorías de elegibilidad para solicitar la ciudadanía estadounidense enumeradas en el Capítulo 4 de la Guía para la naturalización (en inglés) del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés). Para comenzar el proceso de naturalización como titular de una tarjeta verde, deberás presentar el formulario N-400: Solicitud de naturalización.

Quienes completen con éxito sus formularios, la prueba de idioma inglés, la prueba de educación cívica de los EE. UU., la cita de biometría y la entrevista con un funcionario del USCIS, probablemente obtendrán la aprobación para la naturalización. Las personas que soliciten la naturalización con éxito obtendrán la ciudadanía estadounidense y recibirán su certificado de naturalización (o certificado de ciudadanía).

Ten en cuenta que el gobierno de los EE. UU. no te exige que renuncies a tu ciudadanía original. Puedes tener legalmente la doble ciudadanía incluso después de naturalizarte en los Estados Unidos. Una vez que obtengas la ciudadanía estadounidense por naturalización, tendrás acceso a un pasaporte estadounidense. Ya no tendrás que preocuparte por cómo tu estatus migratorio afecta tus posibilidades de deportación o por obtener autorización para trabajar.

Conclusión

Solicitar la ciudadanía estadounidense puede ser complicado, pero hay ayuda disponible. Si eres elegible, nuestra aplicación web gratuita te guiará a través del proceso de solicitud de la ciudadanía y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud al gobierno de los Estados Unidos. Si nuestra aplicación no es adecuada, es posible que podamos remitirte a especialistas en derecho de inmigración con experiencia para que te ayuden. ¡Haz clic en “Comenzar ahora” para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano!


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