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¿Cómo puede mi cónyuge indocumentado obtener una tarjeta verde a través del casamiento?

In a Nutshell

No eres la única persona casada con un inmigrante indocumentado. Según el Wall Street Journal, alrededor de 1.2 millones de inmigrantes indocumentados están casados con personas que tienen la ciudadanía de Estados Unidos. Y esa cifra ni siquiera incluye a los inmigrantes indocumentados casados con residentes permanentes en EE. UU. Conseguir una tarjeta verde por matrimonio protege a tu cónyuge de la deportación y, como familiar directo, le da una vía de naturalización. Pero solicitar una tarjeta verde por matrimonio puede ser un proceso difícil. Y en la mayoría de los casos, es aún más difícil cuando tu cónyuge está indocumentado. Este artículo te ayudará a sopesar las ventajas y los riesgos de solicitar la tarjeta verde por matrimonio para tu cónyuge indocumentado.

Written by Jonathan Petts
Written May 25, 2022


Mi cónyuge es un inmigrante indocumentado con un visado caducado. ¿Puedo patrocinar su tarjeta verde?

Muchos inmigrantes indocumentados llegaron a Estados Unidos legalmente. Por ejemplo, algunos inmigrantes indocumentados llegan con un visado de no inmigrante válido, como un visado de turista u otro visado temporal válido, y luego no salen. En ese caso, la solicitud de tarjeta verde por matrimonio debe tratarse igual que si tu cónyuge tuviera un estatus legal. No hay muchos inconvenientes en solicitar la tarjeta verde.

Sin embargo, tu cónyuge indocumentado debe tener cuidado con salir de EE. UU. antes de recibir la tarjeta verde. Si tu cónyuge sale del país antes, el gobierno estadounidense puede prohibirle volver a entrar en EE. UU. durante tres a diez años. La duración de la prohibición depende del tiempo que haya pasado en EE. UU. sin autorización.

Mi cónyuge es indocumentado y entró ilegalmente en Estados Unidos. ¿Puedo patrocinar su tarjeta verde?

Si tu cónyuge indocumentado entró ilegalmente en EE. UU., solicitar la tarjeta verde por matrimonio suele ser mucho más difícil según la ley de inmigración. Si eres elegible, el proceso de solicitud implica numerosos documentos de apoyo. El proceso de solicitud también difiere en función de si tienes la ciudadanía de Estados Unidos o eres residente permanente.

 

Tengo la ciudadanía estadounidense

Si tu cónyuge indocumentado entró ilegalmente en Estados Unidos, debe salir del país para obtener la tarjeta verde. El proceso depende del tiempo que haya estado en EE. UU. sin estatus legal.

Si han estado en Estados Unidos menos de 180 días sin estatus legal, los cónyuges de personas con ciudadanía estadounidense pueden regresar a su país de origen y presentar una solicitud de tarjeta verde en el consulado estadounidense de ese país. Los cónyuges extranjeros suelen utilizar este proceso, llamado tramitación consular..

Pero si tu cónyuge indocumentado lleva más de 180 días viviendo en Estados Unidos sin estatus legal, el proceso es bastante más arriesgado. Si tu cónyuge sale del país, normalmente se le prohibirá volver a entrar en EE. UU. por entre tres y diez años.

Para evitar la prohibición, tu cónyuge debe solicitar una exención provisional en virtud de la ley de inmigración estadounidense. Las exenciones provisionales son muy difíciles de preparar y suelen costar entre $5,000 y $11,000 en honorarios de abogados. Tu abogado te indicará cómo rellenar el formulario I-601, Solicitud de exención de causal de inadmisibilidad, y preparará las declaraciones juradas pertinentes para la solicitud de exención.

Por último, si tu cónyuge indocumentado lleva un año o más viviendo en EE. UU. sin estatus migratorio legal, ha entrado ilegalmente en EE. UU. varias veces o ha sido deportado, a tu cónyuge se le puede prohibir volver a entrar en EE. UU. en forma permanente, si se marcha.

 

Si eres residente permanente en EE. UU., la solicitud de una tarjeta verde por matrimonio para tu cónyuge indocumentado funciona en gran medida igual que si tuvieras la ciudadanía estadounidense. Pero hay dos diferencias importantes. En primer lugar, el proceso de solicitud tarda unos 18 meses más, porque el cónyuge indocumentado debe esperar a que el Centro Nacional de Visados tenga visados disponibles.

En segundo lugar, hasta hace poco, el cónyuge indocumentado del titular de la tarjeta verde no podía solicitar una exención provisional. Por tanto, debes comprobar las últimas directrices de la ley de inmigración del USCIS para asegurarte de que tu cónyuge puede solicitar una exención provisional si, de lo contrario, se le prohibiría la reentrada.

Mi cónyuge indocumentado es beneficiario de DACA. ¿Puedo patrocinar su tarjeta verde?

Si tu cónyuge indocumentado es beneficiario de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia), hay otras dos normas especiales.

En primer lugar, la "presencia ilegal" no comienza hasta que la persona cumple 18 años. Por tanto, si tu cónyuge solicitó la DACA antes de cumplir los 18 años o la solicitó dentro de los 180 días siguientes a cumplirlos, por lo general no se le debería prohibir volver a entrar en Estados Unidos, si hace la solicitud desde el extranjero.

En segundo lugar, las personas beneficiarias de DACA pueden solicitar un documento de permiso adelantado de viaje que les permita viajar fuera de Estados Unidos. Si tu cónyuge utilizó un documento de permiso adelantado de viaje para volver a entrar en EE. UU. después de viajar al extranjero, debería poder solicitar una tarjeta verde por matrimonio dentro de EE. UU. como un ajuste de estatus. La razón por la que pueden ajustar su estatus es que su entrada más reciente en Estados Unidos fue legal.

Para obtener ayuda con su solicitud de tarjeta verde por matrimonio, las personas beneficiarias de DACA pueden consultar a una organización local de ayuda legal (en inglés) o utilizar el servicio gratuito en línea (en inglés) de ImmigrationHelp.org. 

¿Cuál es el proceso de solicitud de la tarjeta verde para mi cónyuge inmigrante indocumentado?

A menos que tu cónyuge indocumentado haya llegado legalmente a EE. UU., haya obtenido un permiso adelantado de viaje o haya acumulado menos de 180 días de presencia ilegal, en general debes seguir cuatro pasos para solicitar la tarjeta verde por matrimonio según la ley de inmigración de EE. UU:

  1. Debes presentar el formulario I-130 al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) indicando que tu cónyuge presentará su solicitud de tarjeta verde a través de un consulado de EE. UU. El USCIS suele tardar entre seis y ocho meses en aprobar el formulario I-130.

  2. Una vez que el USCIS apruebe tu formulario I-130, deberás presentar una solicitud de visado de inmigrante y pagar la tasa de presentación al gobierno.

  3. Si necesitas solicitar una exención provisional, primero debes obtener un recibo del Centro Nacional de Visados que demuestre que has presentado tu solicitud de visado de inmigrante. Una vez que presentes tu solicitud de exención, pueden pasar hasta seis meses para recibir una decisión sobre la exención.

  4. Si se aprueba tu solicitud de exención, tu cónyuge deberá acudir a una entrevista en el consulado de EE. UU. en su país de origen. Tu cónyuge tendría que viajar a ese país para asistir a esa entrevista.

ImmigrationHelp.org ofrece guías paso a paso para solicitar la tarjeta verde por matrimonio y para reunir los documentos justificativos necesarios. Dicho esto, es fundamental entender que a tu cónyuge indocumentado se le puede prohibir volver a entrar en Estados Unidos durante tres a diez años, si ha pasado más de 180 días aquí sin un visado válido.

Además, a tu cónyuge indocumentado se le puede prohibir la entrada en Estados Unidos en forma permanente, si:

  • Entró en Estados Unidos ilegalmente más de una vez. 

  • Entró en Estados Unidos ilegalmente y luego fue deportado.

  • Entró en Estados Unidos ilegalmente y vivió aquí sin estatus legal durante más de un año.

Como la solicitud de exención es arriesgada, muchas parejas deciden no solicitarla. Si decides solicitarla, y tu cónyuge cumple los otros requisitos, es fundamental que obtengas ayuda profesional de un abogado de inmigración. Deberías buscar una organización local de ayuda legal (en inglés) o un abogado de inmigración con experiencia (en inglés) para que te represente y prepare tu solicitud de exención.

Tramitación consular para cónyuges indocumentados: algunos riesgos

Como parte de la tramitación consular, tu cónyuge indocumentado se debería entrevistar con un funcionario de inmigración en un consulado o embajada de EE. UU. en su país de origen. El funcionario de inmigración puede sancionar a tu cónyuge por vivir ilegalmente en Estados Unidos. Si tu cónyuge ha residido ilegalmente en EE. UU. durante más de 180 días, el funcionario de inmigración podría prohibir a tu cónyuge volver a entrar en EE. UU. durante tres a diez años. Para evitar este resultado, debes contar con una solicitud de exención provisional aprobada.

Dado el riesgo, deberías buscar la representación de una organización local de ayuda legal (en inglés) o de un abogado de inmigración con experiencia (en inglés) antes de seguir esta vía. 

¿Qué considera el USCIS como fraude en el visado de matrimonio?

Tanto si eres titular de una tarjeta verde como si eres residente permanente, tu cónyuge debe tener cuidado de no cometer fraude al iniciar este proceso. Una forma común de fraude en el visado se produce cuando tu cónyuge entra en EE. UU. con un visado de turista con fines matrimoniales. En esta situación, tu cónyuge puede perder su derecho a solicitar el estatus de residente permanente y otras formas de visado estadounidense en el futuro.

Conclusión

Si tu cónyuge indocumentado llegó a Estados Unidos legalmente, obtuvo un permiso adelantado de viaje o acumuló menos de 180 días de presencia ilegal, ImmigrationHelp.org puede ayudarte a preparar tu solicitud de tarjeta verde por matrimonio de forma gratuita. 

En cambio, si tu cónyuge llegó ilegalmente, tu caso es mucho más complicado según la ley de inmigración. Deberías obtener asesoramiento y representación legal de una organización de ayuda legal sin ánimo de lucro o de un abogado de inmigración para preparar una solicitud de exención provisional, con un costo de entre $5,000 y $11,000. Incluso así, la solicitud implica el riesgo de que a tu cónyuge indocumentado se le prohíba volver a entrar en Estados Unidos. 

 


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