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¿Qué es la visa R-1: visa de no inmigrante para trabajadores religiosos?

In a Nutshell

La categoría de visa R permite que los extranjeros visiten los EE. UU. como trabajadores religiosos no inmigrantes. Las personas que no son ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes legales pueden viajar con una visa R si desean realizar trabajos o ceremonias religiosas en los Estados Unidos. En este artículo se explica la visa R-1, que es el tipo principal de visa R. En el artículo también se explica quién reúne los requisitos para solicitar la visa R-1 y cómo solicitarla.

Written by Jonathan Petts
Updated June 28, 2022


¿Qué es la visa R-1?

Las visas de trabajo R son visas de trabajo temporales para ciudadanos extranjeros que planean trabajar para organizaciones religiosas sin fines de lucro con estado de exención de impuestos en los Estados Unidos. Según la ley migratoria de los EE. UU., no hay límites anuales en la cantidad de personas que pueden recibir visas R. Si recibes una visa R, puedes trabajar legalmente en los Estados Unidos para tu patrocinador de visa R. Sin embargo, debes presentar una nueva solicitud de visa si deseas cambiar de trabajo.

Generalmente, las organizaciones religiosas sin fines de lucro tendrán que esperar mucho tiempo al solicitar su primera visa R en nombre de un empleado. El Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) requiere una visita al sitio de la organización antes de emitirles una visa por primera vez. Sin embargo, después de eso, las visas de trabajadores religiosos para esa organización se pueden emitir rápidamente. El periodo inicial de estadía puede durar hasta 30 meses. Puedes solicitar una extensión de esta estadía hasta un máximo de cinco años. Si pasas tiempo fuera de los Estados Unidos, ese tiempo no contará para tu máximo. Solo tendrás que comprobar tu ausencia. 

Como trabajador no inmigrante, puedes viajar libremente dentro y fuera de los Estados Unidos mientras aún tengas el estado R. Además, tu cónyuge y dependientes, que incluyen hijos solteros menores de 21 años, pueden obtener visas R-2 para acompañarte. Sin embargo, no son elegibles para trabajar en los Estados Unidos con sus visas. 

¿Quién reúne los requisitos para la visa R-1?

El gobierno de los EE. UU. define una denominación religiosa como un grupo de personas gobernadas por un organismo administrativo central. Los miembros de la denominación deben ponerse de acuerdo sobre al menos uno de estos criterios de elegibilidad:

  • Declaración de fe o creencias compartidas reconocidas

  • Sistema común de culto 

  • Doctrina y código de disciplina común

  • Lugares establecidos de culto y congregación

  • Un conjunto común de ceremonias y servicios

Para reunir los requisitos para considerarte un trabajador religioso, debes haber sido miembro de una denominación religiosa durante al menos dos años. Debes tener una oferta de trabajo para trabajar para un afiliado de esa misma religión. 

Debes venir como miembro del clero, como un clérigo, diácono ordenado o rabino. O bien, puedes reunir los requisitos como alguien con una “ocupación o vocación religiosa”. Tener una “vocación religiosa” significa que realizas funciones religiosas tradicionales pero no se te considera miembro oficial del clero. Por ejemplo, puedes ser un trabajador litúrgico, un instructor espiritual, un misionero o un locutor religioso. Debes trabajar al menos 20 horas por semana en esta ocupación o vocación.

Estos criterios son similares a los de los trabajadores religiosos que solicitan tarjetas de residencia permanente. Sin embargo, hay una diferencia crucial. Los titulares de la visa R-1 no necesitan haber sido empleados anteriormente por su organización religiosa en los Estados Unidos o en el extranjero. En cambio, solo necesitan haber sido miembros durante dos años. 

¿Quién no reúne los requisitos?

La visa R es para trabajadores religiosos que tienen deberes religiosos. Estos deberes deben corresponder a las actividades espirituales de la organización. No cumples con los requisitos de elegibilidad si solo tienes responsabilidades no religiosas, como un conserje o recaudador de fondos. Si eres un voluntario, tampoco reúnes los requisitos. Debes realizar un trabajo remunerado, ya sea de tiempo parcial o tiempo completo para la visa R. 

Cómo solicitar una visa R-1

Hay tres pasos principales para obtener con éxito el estado R-1.

Primero, tu empleador debe presentar el formulario I-129, solicitud para trabajador no inmigrante. Tu empleador deberá pagar $460 y también proporcionar pruebas de que es una organización sin fines de lucro de buena fe y exenta de impuestos. Deberá demostrar que tiene una exención de impuestos grupales con una carta del IRS (Servicio de Impuestos Internos, por sus siglas en inglés). Si esta es la primera vez que tu empleador solicita una visa R, el USCIS deberá realizar una visita in situ. El USCIS querrá asegurarse de que la organización realmente se conecta con la denominación religiosa. Una vez satisfecho, el USCIS aprobará la solicitud de tu empleador a través del formulario I-797, aviso de acción. 

Ahora, debes presentar el formulario DS-160 (en inglés), solicitud de visa de no inmigrante en línea. Tendrás que responder preguntas sobre tus antecedentes y el motivo de tu visita a los Estados Unidos. Este formulario costará $190. Sin embargo, las cuotas pueden variar dependiendo de tu país de origen. Consulta el sitio web de tu embajada o consulado local de los EE. UU. para obtener más información.

Finalmente, si tienes entre 14 y 79 años, deberás presentarte a una entrevista en un consulado o embajada de los EE. UU. en tu país de origen. Un funcionario consular te preguntará nuevamente sobre tus intenciones de visitar los Estados Unidos. 

¿Cuánto tiempo toma procesar una visa R-1?

El tiempo de procesamiento de una visa R-1 depende de múltiples factores. Si el USCIS ya inspeccionó el lugar de trabajo de tu empleador o si tu empleador reúne los requisitos para el procesamiento prioritario, el proceso será más rápido. El procesamiento prioritario es un procesamiento acelerado de la solicitud a cambio de una cuota. El proceso de solicitud de visa puede tomar entre 8 o 9 meses si tu empleador no reúne los requisitos para el procesamiento prioritario.

Conclusión

Solicitar una visa de los EE. UU. puede ser complicado, pero hay ayuda disponible. Si cumples con los requisitos, nuestra aplicación de internet gratuita te guiará por el proceso de la visa y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud ante el gobierno de los EE. UU. Si nuestra aplicación no es adecuada, es posible que podamos remitirte a un abogado de inmigración con experiencia para que te ayude. Haz clic en la opción de “Empezar” para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano.


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