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Cómo obtener una tarjeta verde por matrimonio en EE. UU.: una guía paso a paso

In a Nutshell

Una tarjeta verde por matrimonio es un tipo de visa de inmigrante que te permite vivir y trabajar en Estados Unidos. Está disponible para cónyuges de personas con ciudadanía estadounidense o titulares de una tarjeta verde. Solicitar una tarjeta verde por matrimonio toma de 9 a 38 meses y cuesta entre $1,400 y $1,960. Puedes solicitar una tarjeta verde por matrimonio desde dentro de EE. UU. o puedes solicitar una tarjeta verde por matrimonio desde el extranjero.

Written by Immigration Help Team
Updated December 22, 2022


¿Qué es una tarjeta verde por matrimonio?

Entonces, ¿te casaste con una persona que tiene la ciudadanía estadounidense o una tarjeta verde de EE. UU.? ¡Felicidades! Ahora que tú y tu prometida o prometido se casaron, es hora de comenzar una nueva vida juntos. Antes de que puedas establecer tu residencia permanente en EE. UU., es probable que debas solicitar una tarjeta verde por matrimonio. Esta guía explica qué es y cómo obtener una.

Una tarjeta verde por matrimonio te permite vivir y trabajar en Estados Unidos en calidad de residente permanente. Es un tipo de visa de inmigrante que otorga el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), y es el primer paso hacia la ciudadanía estadounidense. Una tarjeta verde por matrimonio dura un periodo de tiempo determinado antes de que deba renovarse. 

Si tu matrimonio lleva más de dos años cuando presentes la solicitud, puedes recibir la tarjeta verde IR, que dura 10 años. Si tu matrimonio lleva menos de dos años cuando presentes la solicitud, recibirás una tarjeta verde CR1. Esta también se conoce como una tarjeta verde condicional; y dura dos años antes de que debas renovarla para obtener una tarjeta verde de 10 años de vigencia. 

¿Eres elegible para una tarjeta verde por matrimonio?

Para ser elegible para una tarjeta verde por matrimonio, debes demostrarle cuatro cosas al USCIS:

  1.  Tu matrimonio es legal. El gobierno de Estados Unidos considera que tu matrimonio es legalmente válido para propósitos de inmigración, si tu matrimonio goza del reconocimiento oficial del gobierno del país donde se celebró. 

  2.  Tu cónyuge es una persona con ciudadanía estadounidense o residencia permanente legal en EE. UU.

    1. Cónyuge con ciudadanía estadounidense: El gobierno da prioridad a los familiares directos de las personas con ciudadanía estadounidense en el proceso de solicitud de la tarjeta verde. Puedes demostrar que tu cónyuge tiene la ciudadanía estadounidense proporcionando una copia de su certificado de nacimiento, pasaporte estadounidense, certificado de naturalización o certificado de ciudadanía con tu solicitud.

    2. Cónyuge con residencia permanente legal: Si tu cónyuge tiene la tarjeta verde de EE. UU. (residencia permanente legal) también tienes derecho a solicitar una tarjeta verde. Una copia de la tarjeta verde de tu cónyuge es prueba suficiente de este requisito.

  3.  Tu matrimonio es legítimo. El Servicio de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos sabe que algunas personas contraen matrimonios falsos para poder vivir y trabajar en Estados Unidos. Tendrás que proporcionar al USCIS documentos que demuestren que tú y tu cónyuge realmente están construyendo una vida en común, para demostrar que tu matrimonio es “de buena fe” y obtener una tarjeta verde por matrimonio. 

  4. Ninguno de ustedes tiene otro matrimonio. Si han tenido otro matrimonio en el pasado, deberán presentar una sentencia de divorcio, un certificado de defunción u otro documento que demuestre que el matrimonio anterior ha terminado.

¿Cómo solicitar una tarjeta verde por matrimonio?

Una vez que hayas determinado que eres elegible para una tarjeta verde por matrimonio, la solicitud es un proceso de tres pasos: primero, presenta el formulario I-130 y los documentos de apoyo. Luego, envía tu solicitud de la tarjeta verde por matrimonio (formulario I-485 o formulario DS-260). Por último, asiste a tu entrevista de la tarjeta verde por matrimonio y recibe tu tarjeta verde.

Paso 1: enviar el formulario I-130

El primer paso en el proceso de solicitud de una tarjeta verde por matrimonio es completar el formulario I-130: Petición de familiar extranjero. El propósito de la solicitud I-130 es establecer que tienes un matrimonio válido con una persona con ciudadanía estadounidense o titular de la tarjeta verde.

Junto con el formulario completo, debes proporcionar tu certificado de matrimonio y los documentos que demuestren que tu matrimonio es legítimo. Por ejemplo, podrías mostrar un contrato de arrendamiento conjunto, un estado de cuenta bancaria conjunta o fotos de tú y tu cónyuge en la boda o después. Una vez que el paquete de presentación I-130 esté completo, debes enviarlo por correo a la dirección apropiada del USCIS. 

Paso 2: solicitar tu tarjeta verde por matrimonio

El siguiente paso en tu proceso de solicitud es solicitar la residencia permanente en EE. UU. La forma en que lo hagas dependerá de si estás viviendo en Estados Unidos o en el extranjero cuando presentes la solicitud. 

Ajuste de estatus

Si vives dentro de Estados Unidos, debes presentar el formulario I-485: Ajuste de estatus. Este formulario te permite “ajustar el estatus” de tu visa actual a una tarjeta verde por matrimonio. Junto con el formulario I-485, normalmente debes presentar:

  • Tu certificado de nacimiento

  • Prueba de tu ingreso legal a Estados Unidos (como tu registro de viaje I-94 o visa anterior)

  • Prueba de tu evaluación médica de inmigración

  • Documentos que demuestren que tu cónyuge podrá mantenerte económicamente en Estados Unidos

Si tu cónyuge tiene la ciudadanía estadounidense, generalmente presentarás el formulario I-485 al mismo tiempo que el formulario I-130. Esto se llama presentación concurrente. 

Sin embargo, si tu cónyuge es titular de la tarjeta verde, tendrás que esperar varios meses más antes de enviar tu formulario I-485. El gobierno te notificará cuando sea el momento de presentar el formulario I-485. 

Procesamiento consular

Si vives fuera de Estados Unidos, utilizarás un proceso llamado procesamiento consular para solicitar una tarjeta verde por matrimonio. Con el procesamiento consular, esperas en tu país de origen hasta que el USCIS apruebe tu formulario I-130. Una vez que el USCIS apruebe tu formulario I-130, enviarán tu archivo al Centro Nacional de Visas (NVC, por sus siglas en inglés) del Departamento de Estado de EE. UU. 

Luego, el NVC te enviará un aviso por correo postal o electrónico, según lo que solicitaste cuando presentaste tu formulario I-130. Este aviso te proporcionará información importante del caso y te permitirá saber cuándo puedes dar el siguiente paso: enviar tu paquete de presentación al NVC. 

Tu paquete de presentación al NVC incluirá:

  • Las tarifas de presentación gubernamentales (en inglés) requeridas, de $445. Por lo general, las pagarás en línea, pero busca instrucciones específicas del NVC o del consulado o la embajada que maneja tu caso. 

  • El formulario DS-260 (en inglés). Esta es tu solicitud de tarjeta verde y la presentarás en línea. 

  • Prueba de tu nacionalidad. Por lo general, es una copia de tu certificado de nacimiento y página de la foto del pasaporte.

  • Informes policiales de los países pertinentes (en inglés) en los que hayas vivido desde los 16 años. 

  • Prueba de que tu cónyuge con la ciudadanía estadounidense o titular de la tarjeta verde podrá mantenerte económicamente. Esto incluye el formulario I-864, o Declaración jurada de patrocinio económico, y pruebas como declaraciones de impuestos y comprobantes de pago.

Paso 3: asistir a tu entrevista de la tarjeta verde y recibir tu tarjeta verde

El último paso del proceso de solicitud de la tarjeta verde por matrimonio es una entrevista. El objetivo principal de esta entrevista es que el gobierno determine si tu solicitud es legítima y si debe otorgarte la tarjeta verde.

En tu entrevista, el entrevistador te hará preguntas sobre tu relación con tu cónyuge, sus actividades diarias y sus planes para el futuro como pareja. Debes esperar preguntas adicionales, si tu caso tiene alguna característica que pueda sugerir un fraude migratorio. 

Esto incluye, por ejemplo:

  • Tener una gran diferencia de edad entre tú y tu cónyuge.

  • Conocer a tu cónyuge por menos de dos años antes del matrimonio.

  • Tener antecedentes culturales muy diferentes a los de tu cónyuge.

  • Tener direcciones diferentes que aparecen en línea para ti y tu cónyuge.

Cómo, cuándo y dónde ocurrirá esta entrevista dependerá de cómo solicitaste tu tarjeta verde por matrimonio.

Si ajustaste tu estatus con el formulario I-485

Una vez que el USCIS haya revisado toda tu solicitud, la oficina local del USCIS más cercana te enviará un aviso de cita para tu entrevista de la tarjeta verde. Tanto tú como tu cónyuge deben asistir a la entrevista. 

En la entrevista, el funcionario del USCIS les hará preguntas sobre la relación, sus actividades diarias y sus planes para el futuro como pareja. El objetivo principal de la entrevista es asegurarse de que realmente quieres construir una vida con tu cónyuge y no solo te casaste para obtener una tarjeta verde. 

Debes esperar preguntas adicionales del entrevistador, si tu caso tiene alguna característica que pueda sugerir un fraude migratorio. Esto incluye, por ejemplo:

  • Tener una gran diferencia de edad entre tú y tu cónyuge.

  • Conocer a tu cónyuge por menos de dos años antes del matrimonio.

  • Tener antecedentes culturales muy diferentes a los de tu cónyuge.

  • Tener direcciones diferentes que aparecen en línea para ti y tu cónyuge.

Si el funcionario del USCIS considera que tu matrimonio es real, aprobará tu solicitud. Recibirás tu tarjeta verde por correo de 2 a 3 semanas después. 

Si solicitaste el procesamiento consular con el formulario DS-260

Después de que el Centro Nacional de Visas termine de revisar tu formulario DS-260 y documentos de apoyo, el consulado de EE. UU. en tu país de origen te enviará un aviso de cita para la entrevista de la tarjeta verde. Tu cónyuge no necesita asistir a tu entrevista en el extranjero, solo tú. 

Después de la entrevista, el funcionario consular decidirá si aprueba tu solicitud. Por lo general, la decisión se toma dentro de una semana, a menos que el funcionario considere que se necesita una investigación adicional. Si el funcionario aprueba tu solicitud de tarjeta verde, se te enviará la visa que te permitirá viajar a Estados Unidos. En tu puerto de entrada, un funcionario de frontera de EE. UU. te admitirá formalmente en Estados Unidos. Luego, el USCIS te enviará tu nueva tarjeta verde por correo a tu dirección en EE. UU. 

¿Cuánto tiempo lleva obtener una tarjeta verde?

La duración del proceso depende de si ya vives en Estados Unidos y si estás casado con una persona con ciudadanía estadounidense o titular de la tarjeta verde. Puede llevar un tiempo, por lo que muchas personas comienzan a preparar sus formularios con su prometida o prometido hasta 90 días antes de casarse. 

Vives en Estados Unidos, y tu cónyuge tiene ciudadanía estadounidense

El tiempo total de procesamiento de tu solicitud debería ser de 10 a 13 meses, si tu cónyuge tiene la ciudadanía estadounidense, y vives en EE. UU.

Vives en Estados Unidos, y tu cónyuge es residente permanente

Si vives en EE. UU. y tu cónyuge es titular de una tarjeta verde, el USCIS tardará de 1 a 15 meses en aprobar tu formulario I-130. Luego, deberás esperar hasta que una tarjeta verde esté disponible para tí en el boletín de visas, lo que lleva otros 8 a 10 meses. Después, debes presentar el formulario I-485, cuyo procesamiento lleva al USCIS entre 9 y 11 meses. Finalmente, debes asistir a la entrevista y esperar la aprobación de tu solicitud, que lleva otros 1 a 2 meses. 

El tiempo total de procesamiento será de 29 a 38 meses a partirde la fecha en que presentes el formulario I-130.

Vives en el extranjero, y tu cónyuge tiene ciudadanía estadounidense

Si vives en el extranjero, y tu cónyuge tiene ciudadanía estadounidense, el USCIS debería tardar de 7 a 10 meses en aprobar tu I-130. Después, deberás esperar de 4 a 6 meses adicionales para que el Centro Nacional de Visas apruebe tu DS-260. En total, tomará entre 11 y 17 meses después de presentar la solicitud hasta que recibas tu tarjeta verde.

Vives en el extranjero, y tu cónyuge es residente permanente

Si vives en el extranjero, y tu cónyuge es titular de una tarjeta verde, la aprobación de tu formulario I-130 llevará entre 11 y 15 meses. Luego, deberás esperar a que tu tarjeta verde esté disponible en el boletín de visas, lo que lleva unos 8 a 10 meses. Después, enviarás tu DS-260 y esperarás la aprobación, que tarda generalmente otros 4 a 7 meses. En total, debes esperar de 23 a 32 meses hasta obtener tu tarjeta verde. 

¿Cuánto cuesta obtener una tarjeta verde por matrimonio?

En 2020, el costo total de una tarjeta verde por matrimonio es de $1,760, si realizas la solicitud mientras vives en Estados Unidos; o de $1,200, si realizas la solicitud desde el extranjero. Estos totales incluyen las tarifas de presentación y de biometría requeridas por el gobierno de EE. UU, que no son reembolsables. También incluyen el costo promedio de la evaluación médica requerida. 

Se espera que las tarifas de presentación aumenten significativamente en 2020 para cubrir el déficit de fondos del USCIS, por lo que es una buena idea presentar tu solicitud pronto, si has estado esperando.

Además de las tarifas del gobierno, contratar a un abogado para que te asesore con tu tarjeta verde por matrimonio puede costar entre $2,000 y $6,000 adicionales, según la complejidad de tu caso. Estos costos pueden ser intimidantes, ¡pero hay esperanza! 

Puedes evitar los costosos honorarios de los abogados utilizando asistencia legal sin fines de lucro. También puedes utilizar nuestra aplicación web gratuita (en inglés) para preparar tu solicitud de la tarjeta verde por matrimonio sin costo, si eres elegible. 

¿Cuándo debes colaborar con un abogado para obtener una tarjeta verde por matrimonio?

No es necesario que contrates a un abogado de inmigración para solicitar una tarjeta verde por matrimonio. Más de la mitad de las solicitudes de tarjetas verdes por matrimonio son presentadas por personas que no colaboran con un abogado. ¡Definitivamente puedes hacerlo!

Dicho esto, en determinadas circunstancias, contar con un abogado de inmigración es fundamental. Es probable que debas contratar a un abogado de inmigración, si tú:

  • Estás en proceso de deportación. 

  • Has ingresado ilegalmente a Estados Unidos alguna vez.

  • Has cometido un delito.

  • Has mentido previamente al gobierno de EE. UU para obtener beneficios de inmigración.

Incluso si estas situaciones no se aplican a ti,, tener un abogado puede ser valioso. Un abogado de inmigración confirmará si eres elegible, preparará tus formularios y documentos de apoyo y hará un seguimiento de tu caso para asegurarse de que estés al tanto de todos los plazos, entre otras cosas. Sin embargo, si tienes el tiempo y la atención a los detalles para manejar tu documentación, puedes presentar tu solicitud de la tarjeta verde por tu cuenta. 

Preguntas frecuentes sobre la tarjeta verde por matrimonio

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre la tarjeta verde por matrimonio.

¿Puedo trabajar mientras espero mi tarjeta verde por matrimonio?

Si solicitaste tu tarjeta verde por matrimonio mientras vivías en Estados Unidos, ¡entonces sí! Pero deberás solicitar la autorización de empleo cuando presentes el formulario I-485. Puedes hacerlo enviando el formulario I-765, Solicitud de autorización de empleo, cuando solicites ajustar tu estatus. 

No hay una tarifa adicional mientras que envíes tu I-765 con tu I-485. Por lo general, recibirás tu permiso de trabajo de 4 a 6 meses después de enviar estos formularios. Si eres elegible, puedes usar nuestra aplicación web gratuita (en inglés) para preparar tu documentación de autorización de empleo sin costo. 

¿Puedo salir de EE. UU. mientras espero mi tarjeta verde por matrimonio?

¡Sí! Pero deberás solicitar un permiso adelantado de viaje cuando presentes el formulario I-485. Puedes hacerlo presentando el formulario I-131, Solicitud de documento de viaje, cuando solicites el ajuste de estatus. No habrá tarifa adicional mientras que envíes tu I-131 con tu I-485. Por lo general, recibirás tus documentos de permiso adelantado de 4 a 6 meses después de enviar estos formularios. Si eres elegible, puedes usar nuestra aplicación web gratuita (en inglés) para preparar la documentación del permiso adelantado de viaje sin costo.


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