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¿Qué es el formulario I-140 del USCIS: Petición de trabajador inmigrante extranjero?

In a Nutshell

El formulario I-140 es la base de casi todas las solicitudes de tarjetas verdes basadas en el empleo. Tu empleador, que ha aceptado patrocinar una visa de trabajo para ti, es responsable de presentar la petición del formulario I-140 en tu nombre al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Este artículo profundiza en el formulario I-140 y cubre qué es, quién es elegible para presentarlo, cuándo presentarlo y cómo presentarlo ante el USCIS, así como otras consideraciones para tener en cuenta.

Written by Jonathan Petts
Updated October 10, 2022


¿Qué es el formulario I-140 del USCIS?

El formulario I-140 (en inglés), es decir la Petición de trabajador inmigrante extranjero, es la base de cualquier proceso de tarjeta verde basada en el empleo. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) evaluará tu petición I-140 para confirmar que eres elegible para una visa de inmigrante. Sin esta confirmación, no puedes solicitar una tarjeta verde.

Por lo general, tu empleador debe presentar el formulario I-140 para ti. Solo las personas que hagan su solicitud dentro de las categorías de visa EB1-A o EB-2 pueden completar el formulario por sí mismas; en carácter de autopeticionarias.

Cuando tu empleador prepare tu petición I-140, debe confirmar que puede pagarte el salario adecuado. El salario apropiado figura en su solicitud de certificación laboral. Tu empleador también debe explicar que tienes la educación y la experiencia laboral adecuadas para el trabajo.

Después de que tu empleador presente el formulario, y el USCIS lo apruebe, se te asignará un número de visa de inmigrante. Luego podrás enviar una solicitud de ajuste de estatus (AOS, por sus siglas en inglés) para la residencia permanente. Para ajustar tu estatus, deberás reunir documentos de respaldo, como una carta de verificación de empleo, una declaración jurada de patrocinio económico, un registro de examen físico y más. En algunos casos, deberás esperar hasta que haya un número de visa disponible antes de ajustar tu estatus.

Debes revisar el Boletín de visas del Departamento de Estado de los EE. UU. para obtener más información sobre los plazos. Solo debes ajustar tu estatus si estás solicitando desde dentro de los Estados Unidos. Si presentas la solicitud desde el extranjero, debes obtener una visa del consulado o la embajada local de los EE. UU.

¿Quién es elegible para presentar el formulario I-140?

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. tiene pautas de elegibilidad específicas para las visas basadas en el empleo. Tu empleador puede completar el formulario I-140, si uno de los siguientes se aplica a ti:

  • Eres un profesor o investigador destacado. Tienes un mínimo de tres años de experiencia en tu campo. Has ganado reconocimiento internacional por tu trabajo.

  • En los últimos tres años, has trabajado durante al menos un año en una empresa o firma. Buscas ingresar a los Estados Unidos para continuar trabajando para el mismo empleador. Alternativamente, planeas trabajar para una subsidiaria o afiliada de ese empleador. Debes planear trabajar en un puesto ejecutivo o gerencial.

  • Eres profesional. Esto significa que tienes un título avanzado o un talento excepcional en las ciencias, las artes o los negocios. Vas a beneficiar los intereses económicos, culturales o educativos de los Estados Unidos.

  • Eres un trabajador calificado con al menos dos años de experiencia o capacitación especializada. Planeas realizar este trabajo en los Estados Unidos porque no había trabajadores estadounidenses calificados disponibles.

  • Eres profesional con un título de grado.

  • Eres un trabajador no calificado que planea trabajar en los Estados Unidos porque no había trabajadores estadounidenses idóneos disponibles. Esta categoría requiere menos de dos años de experiencia o capacitación especializada.

Alternativamente, también puedes realizar una autopetición completando el formulario I-140 sin un empleador. Solo debes hacerlo si uno de los siguientes te describe:

  • Tienes un talento extraordinario en las ciencias, las artes, los negocios, la educación o el atletismo. Eres aclamado internacionalmente en tu campo. Esto se llama una “persona extranjera con habilidades extraordinarias” (estatus EB1-A).

  • Eres profesional. Tienes un título avanzado o afirmas tener una habilidad excepcional en las ciencias, las artes o los negocios. También debes solicitar una exención del requisito de oferta de trabajo a través de la exención de interés nacional (estatus NIW, por sus siglas en inglés, o EB-2).

Cuándo presentar el formulario I-140

Antes de que tu empleador presente el formulario I-140, deberá obtener algunos documentos por adelantado. La mayoría de las peticiones I-140 requieren un documento de certificación laboral del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL, por sus siglas en inglés). La obtención de este documento suele tardar varios meses. Los autopeticionarios en las categorías EB-1A y EB-2 no necesitarán proporcionar una certificación laboral. Sigue leyendo para obtener más información sobre cómo prepararte para el proceso de presentación.

Proceso de certificación laboral

La mayoría de las personas presentan sus solicitudes dentro de categorías que requieren una certificación laboral del DOL. Asegúrate de tener esto en cuenta al considerar el cronograma completo de tu solicitud. Para el proceso de certificación, tu empleador deberá realizar una prueba del mercado laboral de los EE. UU. Anunciará tu puesto según las pautas del DOL y entrevistará a los trabajadores estadounidenses calificados.

Si tu empleador no encuentra ningún candidato calificado durante este proceso, presentará la solicitud de certificación de empleo permanente (PERM, por sus siglas en inglés) al DOL. Luego, el DOL tardará varios meses en procesar la certificación. Recientemente, los solicitantes han esperado seis meses o más para el procesamiento. El tiempo de procesamiento puede retrasarse más si tu empleador debe someterse a una auditoría. Tu empleador solo debe completar el formulario I-140 después de que el DOL termine de certificarte.

¿Qué afecta los tiempos de procesamiento del formulario I-140?

Una vez que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. reciba tu solicitud de visa de inmigrante del formulario I-140, los tiempos de procesamiento dependerán de la categoría de tu visa. El procesamiento también dependerá de qué centro de servicios revise tu solicitud. Puedes revisar el sitio web del USCIS para obtener más información sobre los tiempos de procesamiento actuales (en inglés).

La mayoría de las personas que hacen peticiones pueden adquirir un procesamiento prioritario con el formulario I-907 (en inglés): Solicitud de procesamiento prioritario. Con el procesamiento prioritario, el USCIS procesará tu formulario dentro de los 15 días. Ten en cuenta que el procesamiento prioritario no siempre está disponible y requiere una tarifa adicional.

Una vez que el USCIS tenga tu formulario I-140, se te puede asignar un número de visa de inmigrante. En este caso, es posible que puedas presentar el formulario I-485, Solicitud de registro de residencia permanente o ajuste de estatus. El USCIS permite la presentación simultánea con el formulario I-140 y el formulario I-485 para las categorías EB-1, EB-2 o EB-3. No necesitarás una decisión final sobre tu petición para presentar la solicitud del formulario I-485. En cambio, puedes presentarlo al mismo tiempo que el formulario I-140. Puedes visitar el sitio web del USCIS para ver los tiempos de procesamiento (en inglés) del formulario I-485.

Qué hacer si el USCIS te envía una solicitud de evidencia

A veces, el USCIS puede enviarte una solicitud de evidencia (RFE, por sus siglas en inglés). El USCIS usa las RFE si desea información adicional antes de tomar una decisión final sobre el formulario I-140. Una RFE solicita documentos o información adicional. Si recibes una RFE, el USCIS generalmente te dará un plazo de 87 días para responder. Debes responder para que el USCIS considere tu petición. Después de responder, deberías recibir una decisión final sobre tu caso dentro de los 60 a 90 días. Si solicitaste el procesamiento prioritario, espera recibir una decisión dentro de los 15 días posteriores a la respuesta.

Solicitantes EB-1A y EB-2

Las personas que solicitan el estatus EB1-A o EB-2 tienen un cronograma un poco diferente al de los demás. Si estás presentando tu solicitud dentro de una de estas categorías, tómate al menos unos meses para reunir todos los materiales que necesitas. Una vez que tengas todo lo que necesitas, podrás continuar con la presentación de tu formulario I-140.

Si estás solicitando el estatus EB1-A o EB-2, deberás recopilar documentos de respaldo para demostrar tus capacidades al gobierno de los EE. UU. Tu evidencia consistirá de tus logros e historia profesional y académica. Necesitarás varias cartas de respaldo de expertos en tu campo que puedan establecer tu reconocimiento internacional o habilidad excepcional. Asegúrate de solicitar estas cartas tan pronto como sea posible y avisa a los expertos de tu solicitud con la debida antelación. 

Tú o tu abogado de inmigración también deben redactar una carta de presentación que explique cómo cumples con los requisitos de elegibilidad para tu categoría de preferencia.

Cómo completar el formulario I-140

Los empleadores deberán proporcionar información general sobre la persona solicitante y el puesto previsto en la petición del formulario I-140. También deberán describir las calificaciones de la persona solicitante y demostrar su capacidad para pagarle el salario prevaleciente o más.

Reglas generales

Antes de presentar el formulario I-140, el autopeticionario o el empleador necesitará un número de cuenta en línea del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. También necesitarás un código del Sistema de Clasificación Industrial de América del Norte (NAICS, por sus siglas en inglés) (en inglés) y un código de Clasificación Ocupacional Estándar (SOC por sus siglas en inglés) (en inglés).

Cuando completes el formulario I-140, debes responder a todas las preguntas con precisión usando tinta negra. Si estás respondiendo una pregunta que no se aplica a ti, escribe “N/A”, a menos que te den otras instrucciones. Si necesitas espacio adicional para responder alguna pregunta, puedes indicarlo en la Parte 11 (Información adicional) o adjuntar una hoja de papel al final del formulario. Deberás proporcionar tu información de contacto, certificación, declaración y firma.

Asegúrate de ingresar la clasificación de empleo correcta que solicitas como inmigrante (EB-1, EB-2 o EB-3).

Documentos de respaldo

Todas las copias de los documentos de respaldo incluidos en el paquete de la solicitud deben ser claras y legibles. Además, los documentos o materiales que no estén en inglés deben estar acompañados de sus traducciones certificadas al inglés (en inglés).

Si adjuntas publicaciones académicas o profesionales de la persona inmigrante o citas de su trabajo como evidencia, debes resaltar el nombre en todos los artículos. No necesitas incluir copias completas de estos materiales. Debes incluir la portada, la bibliografía y la parte que cita el trabajo de la persona inmigrante. Consulta el sitio web del USCIS para obtener información detallada sobre los documentos de respaldo requeridos según la categoría de visa específica de la persona solicitante.

Requisitos para el intérprete

También debes indicar si utilizaste un intérprete para completar el formulario. De ser así, incluye la información de contacto, la certificación y la firma del intérprete. Si alguien más, como un firmante autorizado o un peticionario, completa la petición, debe incluir su información y firma, junto con la fecha de la petición. Si te ayudó un abogado u otro representante, deberá enviar también el formulario G-281 (en inglés) o el formulario G-28 (en inglés) completos.

Tasa de presentación

Ten en cuenta que deberás pagar una tasa de presentación de $700 para el formulario I-140. No hay tasa de datos biométricos. Solo debes enviar un cheque por solicitud, adjunto con clip o grapa al formulario. Debes escribir el nombre de la persona solicitante en el cheque.

Prueba de capacidad de pago al trabajador

Si eres un empleador que presenta una solicitud en nombre de un posible empleado, debes proporcionar evidencia de que podrás remunerar al trabajador. La evidencia puede incluir las declaraciones de impuestos federales, los informes anuales o los documentos financieros auditados de la empresa, la firma o el empleador. Uno de los funcionarios financieros de la empresa también puede adjuntar una declaración de respaldo. También puedes incluir otros documentos como extractos bancarios, registros de personal, estados de resultados y más.

Prueba de la experiencia laboral del empleado

El posible empleado también puede proporcionar cartas de sus lugares de trabajo anteriores para demostrar que tiene la experiencia y las habilidades necesarias para su categoría de visa. Los jefes y colegas anteriores pueden escribir estas cartas. La persona solicitante no debe solicitar cartas del departamento de Recursos Humanos de su empresa que simplemente indiquen la duración de su empleo. En su lugar, debe obtener cartas de colegas que la conocían y estaban familiarizados con su trabajo.

Consideraciones adicionales: Petición de trabajador inmigrante extranjero

Las personas peticionarias y solicitantes a menudo tienen algunas preguntas frecuentes sobre errores o circunstancias especiales relacionadas con partes del formulario I-140 y el formulario I-485. Sigue leyendo si deseas obtener más orientación sobre estos temas específicos.

Categorías de visas

A veces, después de enviar su formulario, las personas solicitantes se dan cuenta de que seleccionaron la categoría de visa incorrecta en la Parte 2. Después de que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. reciba tu formulario I-140, te enviará un aviso de recibo del formulario I-797. Este aviso de recibo indicará la categoría de visa que seleccionaste.

Si notas una discrepancia, tú o tu peticionario deben comunicarse con el Centro Nacional de Servicio al Cliente del USCIS al 1-800-375-5283 o al 1-800-767-1833 (TTY) lo antes posible. Cuando llames al USCIS, debes solicitar un cambio en la clasificación de tu visa. El USCIS decidirá entonces si cambia tu clasificación.

En otras circunstancias, las personas solicitantes pueden preguntarse si pueden solicitar que el USCIS las considere para varias categorías de visa. Esto es posible, pero la consideración de varias categorías requiere que presentes un formulario I-140 de petición de inmigrante y pagues una tasa para cada categoría.

Retirar una petición

Los peticionarios o sus representantes indicados en el formulario G-28 pueden retirar su petición del formulario I-140, si así lo desean. Los peticionarios generalmente lo retiran si el trabajador extranjero ya no está interesado en un puesto en los EE. UU. o en mudarse a los Estados Unidos. Si el USCIS aprueba el formulario I-140 de un trabajador, y el empleador no ha retirado la petición hace al menos 180 días, la petición sigue siendo válida. El trabajador seguirá recibiendo los beneficios de su aprobación del formulario I-140.

Si el empleador retira la petición dentro de los 180 días de la aprobación, el USCIS considerará el caso como retirado. Para retirar la petición, los empleadores deben enviar una carta al USCIS solicitando el retiro. Las solicitudes de retiro deben incluir los siguientes componentes:

  • El número de recibo del formulario I-140.

  • El nombre, la dirección y la información de contacto del peticionario.

  • La firma del peticionario o representante del formulario G-28.

  • Una declaración que confirme que el peticionario desea retirar su petición.

  • El nombre de la persona inmigrante y el número de registro de extranjero, si aplica.

Cambio de empleo

Si eres un trabajador extranjero que recibe una nueva oferta de trabajo en los EE. UU. en una empresa diferente mientras trabajas para la empresa que presentó tu petición, deberás reiniciar el proceso de petición con el nuevo empleador. Si el USCIS ya aprobó la petición original, y la petición permaneció aprobada durante al menos 180 días, el peticionario no puede revocar la solicitud. En este punto, el trabajador ya habrá recibido una fecha de visa prioritaria para su categoría. Para obtener una tarjeta verde basada en su aprobación I-140, el trabajador deberá encontrar otra oferta de trabajo o se deberá presentar una nueva petición en su nombre.

Los solicitantes autopeticionarios pueden dejar sus trabajos actuales sin afectar su formulario I-485 pendiente. Dado que su petición no depende de un empleador específico, pueden cambiar de puesto mientras esperan una decisión. Sin embargo, es posible que un autopeticionario deba demostrar que cualquier cambio de puesto todavía está relacionado con su campo profesional principal. Deben continuar trabajando en el campo que los calificó para presentar el formulario I-140 en primer lugar. 

Si los autopeticionarios reciben una solicitud de evidencia o entrevista en respuesta a una petición del formulario I-485 y ya no tienen las calificaciones establecidas en su formulario I-140, pueden enfrentar un rechazo.

Las personas solicitantes patrocinadas por un empleador también pueden cambiar de empleador mientras su formulario I-485 está pendiente. Su nuevo trabajo debe permanecer en una clasificación de ocupación similar. Si cambian de trabajo mientras el USCIS adjudica su formulario I-485, deben solicitar la portabilidad (en inglés) según las disposiciones AC21.

Cambio de empleador

Imagina que eres un empleador que recientemente asumió las responsabilidades de un empleador anterior en una empresa o firma. Es posible que tengas empleados potenciales que estén pasando por el proceso de petición. Si eres un empleador sucesor, podrás usar la certificación laboral aprobada de tu predecesor para presentar la petición del formulario I-140 de la persona inmigrante. Sin embargo, primero debe establecer una conexión de sucesor en interés (SII, por sus siglas en inglés) (en inglés) con el empleador anterior.

Suponte que el USCIS ya había procesado la petición del formulario I-140 del predecesor y le había dado a la persona inmigrante una fecha de prioridad de visa. En la mayoría de los casos, se puede utilizar la fecha de prioridad original.

Conclusión

Solicitar una tarjeta verde basada en el empleo puede ser complicado, pero hay ayuda disponible. Si eres elegible, nuestra aplicación web gratuita te guiará a través del proceso de solicitud de la tarjeta verde y te ayudará a preparar y presentar tu solicitud ante el gobierno de los EE. UU. Si nuestra aplicación no es adecuada, es posible que podamos referirte a especialistas en derecho de inmigración con experiencia para que te ayuden. ¡Haz clic en “Comenzar ahora” para ver cómo podemos ayudarte a hacer realidad tu sueño americano!


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